Etats-Unis : Plus de 45.000 volontaires pour une chasse aux bisons organisée dans le Grand Canyon

ANIMAUX Réguler la population de bisons est essentiel afin de protéger l’écosystème du parc

20 Minutes avec agences

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Des bisons (illustration).
Des bisons (illustration). — Michael Nichols/National Geographic Creative

Plus de 45.000 personnes se sont portées volontaires pour tuer douze bisons dans le parc national américain du Grand Canyon en Arizona (Etats-Unis). Les autorités du parc avaient lancé début mai un appel à candidatures.

Un programme inédit vise à réguler la population grandissante de bisons. S’ils sont trop nombreux, les bisons peuvent nuire « aux ressources en eau, à la végétation, aux sols » et menacer des sites archéologiques, a expliqué une porte-parole du National Park Service (NPS). La « réduction de la taille du cheptel » permet donc de « protéger l’écosystème », a-t-elle ajouté.

Sortir le cadavre du parc à pied

Parmi les 45.000 candidatures reçues en seulement deux jours, 25 finalistes seront tirés au sort, et douze seront finalement choisis d’ici le 17 mai. Chacun d’entre eux sera autorisé à tuer un bison, qu’il devra ensuite être capable de « porter hors de la zone à pied, sans l’aide d’un véhicule motorisé », dont l’usage n’est pas autorisé dans cette zone, indique le NPS.

Pour participer, les volontaires doivent être des citoyens américains majeurs « en très bonne condition physique », disposer de leur propre fusil, suivre une formation et « avoir de solides compétences de communication verbale ». Les carcasses des animaux seront réparties entre les participants, dans la limite « d’un bison par groupe de volontaires ».

Un programme inédit dans le Grand Canyon

L’initiative a connu un succès retentissant, pas étonnant pour les responsables du NPS. « Lorsque le programme a été lancé, le parc a reçu des centaines d’e-mails et d’appels de personnes demandant plus d’informations sur la façon de s’inscrire », a indiqué la porte-parole. Il ne s’agit pas d’une chasse, car l’opération contrôlée par les autorités n’est pas menée à des fins récréatives ou privées.

Depuis 2019, le parc capture aussi des bisons pour les déplacer vers d’autres zones. 400 à 600 bisons vivraient actuellement dans la partie nord du Grand Canyon. Leur population pourrait tripler d’ici dix ans, selon les spécialistes. Un tel programme est inédit dans le Grand Canyon mais des actions similaires ont déjà été menées dans d’autres parcs pour lutter contre « la surpopulation d’élans ou de chèvres ».