Chypre : Un écologiste alerte sur l’urgence de sauver les coraux face au changement climatique

BIODIVERSITE « La moindre augmentation de température (…) peut sérieusement leur nuire, et les prévisions montrent que cela va empirer dans les 30, 40 prochaines années », avertit Louis Hadjiannou

20 Minutes avec agences

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La Grande barrière de corail, au large de l'Australie.
La Grande barrière de corail, au large de l'Australie. — Rafael Ben-Ari/NEWSCOM

Beaucoup de gens pensent qu’il n’y a pas de coraux à Chypre, mais si le dérèglement climatique et l’aménagement du littoral se poursuivent sans relâche, ils pourraient bientôt avoir raison, constate l’écologiste marin Louis Hadjiannou. Fils de pêcheur, il aime enfiler sa combinaison et plonger des superbes rochers de son île dans les eaux azur de la Méditerranée orientale, à la découverte de leurs fragiles écosystèmes aquatiques.

Non seulement, les eaux chypriotes sont parsemées de coraux mais on y « découvre encore de nouvelles espèces », assure le scientifique âgé de 38 ans. « Emblématiques », les coraux « soutiennent la biodiversité mais ils sont très sensibles aux changements de l’environnement », précise le chercheur de l’Institut national maritime.

Un des écosystèmes les plus riches de la planète

Parfois surnommés « la forêt tropicale des océans », les récifs de coraux font partie des écosystèmes les plus riches de la planète, abritant d’innombrables espèces aquatiques. Encore à l’étude, les écosystèmes marins chypriotes sont extrêmement menacés par le dérèglement climatique ainsi que par le tourisme de masse, le développement du littoral et la pollution agricole, selon l’écologiste, qui a étudié les effets du changement de température de la mer sur les coraux durant ces dix dernières années.

En 2015, une hausse d’un degré Celsius a tué 20 à 30 % des coraux et seuls « certains sont revenus », regrette le scientifique. « La moindre augmentation de température (…) peut sérieusement leur nuire, et les prévisions montrent que cela va empirer dans les 30, 40 prochaines années », a-t-il averti. Celui-ci prône notamment un aménagement durable du littoral et la création de davantage d’aires marines protégées, interdisant les pratiques nuisibles (ancrage des bateaux, promenade des nageurs sur les coraux).

Pour lui, une autre priorité est l’éducation des enfants. « Ils sont l’avenir […] Ce sont eux qui vont devenir les conservateurs, le gouvernement, les usagers de demain », a-t-il ajouté.