En Russie, de rares images d'une femelle léopard de l'Amour et ses petits

BIODIVERSITE On y voit la femelle « Leo 117F » et ses trois petits se tenir sur une hauteur rocheuse qui domine une forêt. Une première, lance le porte-parole du parc naturel où ils ont été observés. Il faut dire que cette espèce de félins est la plus rare au monde

20 Minutes avec AFP
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Une femelle léopard de l'Amour et ses trois petits, l'espèce de grands félins la plus rare au monde, sont passés devant l'objectif d'un piège photographique en Extrême-Orient russe. Des images rarissimes.
Une femelle léopard de l'Amour et ses trois petits, l'espèce de grands félins la plus rare au monde, sont passés devant l'objectif d'un piège photographique en Extrême-Orient russe. Des images rarissimes. — HANDOUT / THE LAND OF THE LEOPARD NATIONAL PARK / AFP

Une femelle léopard de l'Amour et ses trois petits, l’espèce de grands félins la plus rare au monde, sont passés devant l’objectif d’un piège photographique en  Extrême-Orient russe. Un portrait de famille exceptionnel récompensant les efforts entrepris pour sauver ces animaux menacés d’extinction.

Les quatre léopards de l’Amour, nommés ainsi en référence au fleuve qui coule entre la Russie et la Chine, ont été filmés dans un parc national qui a diffusé vendredi ces images tournées en décembre.



La « première portée » pour « Leo 117F »

On y voit les bêtes tachetées se tenir sur une hauteur rocheuse qui domine une forêt. La mère, à l’affût, ayant peut-être repéré un autre animal, sort du cadre. Ses petits l’observent ensuite calmement, pendant plus d’une minute.

Selon Ivan Rakov, le porte-parole du parc « Terre des léopards », créé en 2012 et situé dans la région russe de Primorié, c’est la première fois que cette femelle est filmée avec sa progéniture.

« Nous avons découvert qu’elle a pu élever une famille », se réjouit auprès de l’AFP Yvan Rakov, notant qu’il s’agit de la « première portée » de cette maman baptisée « Leo 117F » et dont l’âge est évalué à environ quatre ans.

Selon Yvan Rakov, faire grandir une portée aussi nombreuse dans la taïga n’est pas une mince affaire : cela nécessite « beaucoup d’espace et de nourriture ». Les léopards de l’Amour, réputés pour leurs qualités de grimpeurs, sont considérés comme les grands félins les plus rares au monde et se trouvent en danger critique d’extinction, selon l’Union internationale pour la conservation de la nature.

Revenu d’entre les morts

Ces dernières années, les mesures entreprises par les autorités russes et chinoises contre la déforestation et le braconnage ont permis de faire remonter sensiblement leur nombre. Leur population est actuellement estimée à plus d’une centaine d’individus en Russie, contre environ 35 il y a 20 ans. Pour Ivan Rakov, ce léopard, également connu sous le nom de panthère de l’Amour, est donc « revenu d’entre les morts ».

« C’est un grand succès », souligne Alexeï Kostyria, en charge des espèces rares pour l’antenne russe du Fonds mondial pour la nature (WWF) dans la région de l’Amour. D’après lui, la création de zones protégées et des efforts communs avec la Chine ont permis de sauver l’espèce du braconnage qui a désormais « pratiquement » disparu. Longtemps, ces léopards ont été chassés intensivement, la médecine chinoise leur attribuant des vertus thérapeutiques.

« Au moins 80 % de leur habitat est maintenant sous surveillance », se félicite Alexeï Kostyria. L’expert précise par ailleurs que la population de cerfs, un mets de choix pour les félins, a augmenté dans cet immense territoire qui abrite également des lynx et des tigres.