Equateur : Naissance de neuf tortues luth, une espèce en voie d'extinction

ANIMAUX Cette espèce de tortue marine est la plus grande au monde

20 Minutes avec AFP
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Une tortue luth sur une plage de Guyane en 2011.
Une tortue luth sur une plage de Guyane en 2011. — COEURS DE NATURE/JOBARD

Alors qu’elle est en voie d'extinction, c’est une bonne nouvelle dans la défense de l'espèce de tortue marine la plus grande au monde. Neuf spécimens de la tortue luth sont nés sur la côte de l’Equateur, a indiqué mardi le ministère de l'Environnement du pays.

Les œufs de Dermochelys coriacea, selon son nom scientifique, ont été incubés artificiellement sur une plage appelée Punta Bikini, dans la province de Manabi, au sud-ouest du pays. Le nid avait été déplacé par les gardes forestiers de la région, en raison de l'hiver rigoureux qui a frappé la côte équatorienne.

Un poids jusqu'à une tonne

« Cette nouvelle éclosion nous a permis de déterminer que nous pouvons atteindre un taux élevé d'éclosion artificielle de ces tortues, ce qui représente une étape importante pour l'Equateur en matière de conservation », a déclaré le vétérinaire Daniel Alava, du Refugio de la Isla Corazon y Fragatas. En janvier, 60 autres tortues luth, qui peuvent mesurer jusqu'à trois mètres de long et peser jusqu'à une tonne, sont nées dans ce pays d'Amérique du Sud, également dans la province de Manabi. « Sur la côte de Manabi, c'est la deuxième fois qu'est réalisée une éclosion de l'espèce, qui a un faible taux de reproduction avec seulement 50% des œufs qui éclosent », a indiqué le ministère.

L'espèce Dermochelys coriacea vit dans les eaux tempérées tropicales, subtropicales et subarctiques des océans Atlantique, Pacifique et Indien. Elle est en danger critique de disparition dans le Pacifique Est. En 2015 et 2017, des nids de tortue luth ont également été trouvés sur la côte équatorienne, mais les œufs n'avaient pas éclos.