Bretagne : Les échouages d’algues vertes ont été moins importants l’an dernier

POLLUTION Près de 20.000 tonnes d’algues vertes ont été ramassées en 2020 le long des côtes bretonnes

J.G. avec AFP
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Des algues vertes sur la plage du Valais, à Saint-Brieuc, le 17 juillet 2019.
Des algues vertes sur la plage du Valais, à Saint-Brieuc, le 17 juillet 2019. — M. Pavard / 20 Minutes
  • Les échouages d’algues vertes ont été moins importants l’an dernier en Bretagne.
  • Près de 20.000 tonnes d’algues ont toutefois été collectées le long des côtes en 2020.
  • Un chercheur du Centre d’étude et de valorisation des algues indique que la Bretagne « est en bonne voie » mais appelle à la prudence.

La marée verte n’a pas été aussi importante l’an dernier en Bretagne. Selon le bilan dressé par la préfecture, les échouages d'algues vertes ont diminué l’année dernière dans la région après une année 2019 particulièrement propice. Entre avril et octobre 2020, les algues vertes se sont échouées sur une surface d’environ 2.460 hectares le long des côtes bretonnes, précise le Centre d'étude et de valorisation des algues (Ceva), qui réalise des relevés sur 30 sites bretons depuis 2002.

En comparaison, 3.415 hectares d’algues vertes avaient été recensés en 2019. La moyenne des échouages entre 2002 et 2019 se situant à 2.641 hectares, l’année 2020 marque une baisse de 7 % par rapport à cette moyenne. « Les surfaces couvertes par les échouages d’algues vertes sont très variables d’une année à l’autre, rappelle la préfecture. Elles dépendent de la précocité de la prolifération des algues au printemps, qui est étroitement liée au report du stock d’algues de l’automne précédent, et à la croissance des algues en été, qui dépend des apports nutritionnels entre mai et août. »

« On est sur la bonne voie mais il faut rester prudent »

En 2020, les échouages ont été particulièrement tardifs à la faveur d’un hiver tempétueux. « En juin, toutefois, sous l’effet conjugué de l’ensoleillement des mois d’avril et mai ainsi que des orages de fin de printemps, les surfaces d’échouages ont fortement augmenté sur la majorité des sites », poursuit la préfecture.

Concernant le ramassage 19.165 tonnes ont été collectées en 2020 sur les huit baies bretonnes concernées par le plan de lutte contre les algues vertes, précise la préfecture. Selon le Ceva, les échouages ont été de 41.200 tonnes en 2019 et en moyenne de 44.640 tonnes par an entre 1997 et 2019. « On est sur la bonne voie, les concentrations de nitrate dans les cours d’eau diminuent, mais il faut rester prudent car la Bretagne a un littoral sensible au phénomène des marées vertes avec des baies sableuses peu profondes d’un côté et des activités agricoles importantes de l’autre », souligne Sylvain Ballu, chercheur au Ceva.