Afrique du Sud : Abandonnés par leurs parents, des centaines de bébés cormorans du Cap sauvés

OISEAUX Les parents cormorans auraient abandonné leurs petits à cause du manque de nourriture

20 Minutes avec agences

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Des cormorans du Cap (illustration).
Des cormorans du Cap (illustration). — Gerard Lacz / Rex Featu/REX/SIPA

Abandonnés par leurs parents, des centaines de bébés cormorans du Cap, une espèce menacée, ont récemment été sauvés à la pointe sud de l’Afrique. Ces oiseaux, au long cou et au plumage noir avec parfois une tache claire sous le bec, ont été ramenés courant janvier par bateau de l’île de Robben Island ( Afrique du Sud) vers une clinique pour oiseaux de mer.

L’opération était délicate. Elle concernait 1.800 jeunes spécimens. Près de 900 poussins sont morts pendant le transport ou dans les premiers jours après leur arrivée. Il en reste un peu plus de 1.100 aujourd’hui.

30 à 50 volontaires viennent quotidiennement

Désormais, des équipes de la Fondation d’Afrique australe pour la conservation des oiseaux côtiers (SANCOBB), passent des sondes dans la gorge des petits volatiles « pour les hydrater », explique une responsable, Nicky Stander. « S’ils ne sont pas dans l’eau, ils doivent être hydratés manuellement ». Entre 30 et 50 volontaires viennent chaque jour prêter main-forte pour s’occuper des petits orphelins et les nourrir, les peser et les nettoyer.

A leur arrivée, ces poussins pesaient entre 300 à 600 grammes. Ils atteindront 1 kg à maturité. Les plus costauds pourront bientôt être relâchés dans la nature. Les plus petits resteront dans le centre jusqu’à la fin du mois. « Nous devons attendre qu’ils aient développé leur plumage pour qu’ils puissent devenir imperméables » avant de les relâcher, explique Nicky Stander.

La surpêche en cause ?

« Au début, nous pensions que les oiseaux étaient abandonnés à cause des fortes chaleurs en été (austral). Mais avec d’autres scientifiques, nous pensons maintenant que le manque de nourriture est probablement en cause », poursuit-elle.

L’incapacité des parents cormorans à nourrir leurs petits vient, selon elle, de la surpêche qui pille les océans : « Nous voyons des oiseaux émaciés arriver au centre depuis des années ». Si les cormorans du Cap ne trouvent pas assez de poissons dans la nature, ils pourraient alors continuer à abandonner leurs œufs et leurs poussins, entraînant ainsi un nouveau déclin de l’espèce déjà menacée.