Nicaragua : Naissance exceptionnelle d’un bébé tigre blanc dans un zoo

ANIMAUX Le bébé, qui souffre de problèmes de santé, a été rejeté par sa mère et doit être alimenté au biberon

20 Minutes avec Agences
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Le tigre blanc n'existe plus à l'état sauvage depuis les années 50.
Le tigre blanc n'existe plus à l'état sauvage depuis les années 50. — Photography-Course-Leice

Une petite tigresse blanche, baptisée « Nieve » (neige en français) est née la semaine dernière dans le zoo national du Nicaragua, à Masaya (20 km au sud-est de Managua, la capitale), a annoncé mardi 5 janvier le directeur du parc zoologique. Cette naissance est la première de cette espèce rarissime dans un zoo d’Amérique centrale. La petite tigresse, qui pesait 954 grammes à la naissance, est rejetée par sa mère et doit être alimentée toutes les trois heures au biberon par l’épouse du directeur du zoo, Eduardo Sacasa.

Née « avec des problèmes respiratoires et un léger rhume, elle est traitée avec des médicaments », précise-t-il. Nieve est issue d’une mère et d’un père au pelage habituel, jaune et noir, mais la femelle est porteuse des gènes de son grand-père, un tigre blanc, a expliqué le directeur du zoo.

Pas de cas à l’état sauvage depuis les années 50

Rarissime, le tigre blanc doit son apparence à une mutation génétique naturelle du tigre du Bengale et n’a pas été vu à l’état sauvage depuis les années 1950, en Inde. Les tigres dans leur ensemble constituent une espèce classée « en danger » par l’Union internationale pour la conservation de la nature, qui estime aujourd’hui leur nombre à 3.800 sur la planète contre 100.000 il y a un siècle.

On estime à environ 300 le nombre de tigres blancs dans le monde. Actuellement, des tigres blancs se trouvent dans des parcs zoologiques, notamment aux Etats-Unis, en Allemagne, en France et au Mexique.