Amazonie : En 18 ans, la forêt a perdu une surface équivalente à celle de l'Espagne

ENVIRONNEMENT La déforestation en Amazonie a atteint 513.016 km2 entre 2000 et 2018

20 Minutes avec agences

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Une zone de déforestation illégale en Amazonie, au Brésil, le 8 mai 2018.
Une zone de déforestation illégale en Amazonie, au Brésil, le 8 mai 2018. — Felipe Werneck/AP/SIPA

La surface est aussi grande que l’Espagne. Entre 2000 et 2018, la déforestation en Amazonie a atteint 513.016 km2, soit 8 % de la plus grande forêt tropicale du monde, selon un rapport publié mardi. « L’Amazonie est beaucoup plus menacée qu’il y a huit ans », dénonce ce document du Réseau amazonien d’information socio-environnementale géographique (Raisg), un collectif de chercheurs et d’ONG qui avait publié une étude similaire en 2012.

Le rapport, intitulé « Amazonie sous pression », pointe ainsi du doigt « l’avancée des activités minières, des projets d’infrastructure, ainsi que la recrudescence des incendies de forêt ».

Le Brésil principal territoire touché

Sur la période étudiée, l’année 2003 reste la pire en termes de déforestation, avec 49.240 km2 déboisés. La déforestation a baissé par la suite, atteignant un plus bas en 2010 (17.674 km2), avant d’accélérer à nouveau à partir de 2012. Puis la surface déboisée « a triplé de 2015 à 2018, pour atteindre 31.269 km2 sur la seule année 2018 », souligne le rapport. Au total, l’Amazonie s’étend sur neuf pays différents. Le Brésil concentre 62 % de la forêt mais plus de 85 % de la déforestation a eu lieu sur son territoire, avec 425.051 km2 déboisés de 2000 à 2018.

La situation n’a fait qu’empirer depuis l’élection en 2019 du président d’extrême droite Jair Bolsonaro, favorable à l’ouverture de zones protégées et de territoires indigènes à l’exploitation minière et agricole. Les satellites de l’Institut national de recherches spatiales (INPE) brésilien ont dénombré 11.088 km2 de forêt détruits d’août 2018 à juillet 2019, le pire chiffre depuis 12 ans et une hausse de 9,5 % par rapport aux douze mois précédents.

Des incendies ravageurs

En ce qui concerne les feux de forêt, c’est en Bolivie qu’ils ont fait le plus de dégâts proportionnellement, avec 27 % du territoire amazonien de ce pays ravagé par les flammes dans la période 2000-2018. « Depuis 2001, 169.000 km2 de l’ensemble de la forêt amazonienne ont été brûlés par an en moyenne, dont 26.000 km2 dans des zones protégées ou des territoires indigènes », précise le rapport. Le document souligne qu'« au moins 13 % de la surface totale de la forêt a brûlé au moins une fois depuis 2001 », certaines zones parvenant à se régénérer après les incendies.

« Ces données montrent qu’il serait important que les pays amazoniens travaillent ensemble pour combattre l’avancée [de la déforestation] à l’échelle de la région », explique Julia Jacomini, chercheuse de l’Institut socio-environnemental, ONG brésilienne membre du Raisg.