Pourquoi les feuilles tombent-elles des arbres quand arrive l'automne ?

NATURE Chaque jour, « 20 Minutes » vous conseille une vidéo réalisée par son partenaire Brut

O.M.

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Un tapis de feuilles mortes
Un tapis de feuilles mortes — © Simon Berger / Unsplash 2020

Si tout le monde sait que la chute des feuilles est synonyme d’automne, qui en connaît les impérieuses raisons ? Non, l’adjectif n’est pas trop fort. Car si les arbres se débarrassent de leurs feuilles – après les avoir « tuées », soit précisé en passant –, c’est uniquement… pour ne pas mourir eux-mêmes !

Vivre et laisser mourir

Figurez-vous que quand le froid commence à s’installer, les fluides qui traversent les feuilles risquent de geler. Les arbres ont alors, théoriquement, deux possibilités : maintenir leur température, au risque d’y dépenser toute leur énergie, ou les laisser mourir pour ne conserver que leurs plus vigoureux éléments, à savoir le tronc, l’écorce et les branches. On comprend mieux leur « choix », non ?

Découvrez les différentes – et surprenantes – étapes de la chute des feuilles dans cette vidéo de notre partenaire Brut :