Etats-Unis : Le loup n’est désormais plus une espèce protégée

ANIMAUX La population de loups est remontée à 6.000 contre moins de 1.000 en 1967, selon le département de l’Intérieur américain

20 Minutes avec agences
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Un loup gris (illustration).
Un loup gris (illustration). — Henry AUSLOOS/SIPA

Les loups ne seront dorénavant plus une espèce protégée aux Etats-Unis. L’administration Trump révoque ainsi une classification mise en place depuis 1978 après la quasi-extinction de l’espèce. Les loups pourront désormais être davantage chassés.

L’annonce faite ce jeudi intervient quelques jours avant l’élection présidentielle du 3 novembre, alors que de nombreux élus républicains du Midwest, terre électorale cruciale, réclamaient le retrait du loup de la liste des espèces protégées.

La population serait remontée à 6.000

« Après plus de 45 ans sous un statut d’espèce protégée, le loup gris a excédé tous les objectifs de préservation en vue de son rétablissement », a déclaré le secrétaire à l’Intérieur David Bernhardt. Selon son département, la population de loups aux Etats-Unis (hors Alaska et Hawaï) est ainsi remontée à 6.000 contre moins de 1.000 en 1967.

Le loup s’est redéveloppé dans la région des Rocheuses et a commencé à revenir dans l’Ouest. Sous la présidence de Barack Obama, il avait déjà perdu son statut protégé dans l’Idaho et le Montana. Il reviendra désormais aux Etats de décider comment gérer les populations de loups, en autorisant ou non la chasse et les pièges. Seul le « loup mexicain », présent dans le Sud-Ouest, restera protégé au niveau fédéral.

De nombreuses oppositions

La communauté scientifique et un grand nombre d’élus, de citoyens et de militants s’opposaient à la révocation. Pour eux, le loup n’a pas encore regagné tout son habitat historique. L’ONG Earthjustice a promis de contester la décision en justice, accusant l’agence fédérale chargée de la protection des animaux de ne pas avoir suivi les procédures scientifiques normales.

« Choquée et attristée » par la décision, Jane Goodall, célèbre avocate des animaux et spécialiste des primates, a expliqué que les loups ne pourraient plus étendre leurs territoires en raison de la chasse et des pièges. « Les loups ont la même conscience, les mêmes émotions et la même intelligence que les chiens, voire plus », a-t-elle déclaré dans une vidéo. « Comment réagiriez-vous si votre chien était abattu pour que quelqu’un accroche sa tête sur un mur ? »

A noter que treize espèces ont perdu leur statut protégé depuis 2017 sous l’administration Trump. La liste inclut une chauve-souris, un gecko ou encore un campagnol.