Environnement : Le coût annuel de la pollution de l’air est de 166 milliards d’euros en Europe

IRRESPIRABLE Le coût annuel à Paris est de 1.602 euros par habitant, devant Lyon, Nice, Melun et Douai

20 Minutes avec AFP

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Un ciel pollué (illustration).
Un ciel pollué (illustration). — Parveen Kumar/Hindustan Times//S

La pollution de l’air coûte cher à la santé mais aussi au portefeuille. Le prix du mauvais air que l’on respire est ainsi de 166 milliards d’euros par an en Europe, selon un rapport publié ce mercredi examinant les coûts liés aux décès prématurés, aux soins et aux journées de travail perdues. Réalisé par le cabinet CE Delft pour l’Alliance européenne pour la santé publique (EPHA), plateforme d’ONG basée à Bruxelles, le document se penche sur 432 villes réparties dans les 27 pays de l’Union européenne, le Royaume-Uni, la Norvège et la Suisse.

L’Organisation met en regard les trois polluants principaux de l’air, les particules (PM), le dioxyde d’azote (NO₂) et l’ozone (O3) et leurs coûts sociaux, c’est-à-dire les coûts directs liés aux soins et indirects comme la réduction de l’espérance de vie ou des maladies comme les bronchites chroniques graves. Et c’est Londres qui arrive en tête des villes où ce coût est le plus élevé (11,4 milliards d’euros), devant Bucarest et Berlin. Paris arrive en septième place, selon le rapport.

Encourager « les mobilités non polluantes »

« Notre étude révèle combien un air toxique est nuisible à la santé mais aussi combien d’importantes inégalités existent entre les différents pays d’Europe », commente le secrétaire général de l’EPHA, Sascha Marschang, cité dans un communiqué de l’association Respire. « La situation peut être améliorée par des politiques publiques en matière de transports et les villes peuvent réduire les coûts en encourageant les mobilités non polluantes », poursuit-il.

La pollution de l’air en ville est due à plusieurs facteurs : transports, chauffage des habitations, ou encore des activités industrielles ou agricoles. S’il est compliqué d’évaluer précisément la part de chacun de ces secteurs, le rapport s’est penché sur celui des transports et estime qu’une augmentation de 1 % du nombre de voitures dans une ville augmente les coûts sociaux de près de 0,5 %. En France, Paris arrive en tête de classement, avec un coût annuel total de 3,5 milliards d’euros et de 1.602 euros par habitant, devant Lyon, Nice, Melun et Douai.

En France, 48.000 morts prématurées par an

Le Conseil d’Etat a d’ailleurs condamné en juillet l’Etat à une astreinte record pour la mauvaise qualité de l’air. Pour y remédier, le gouvernement compte sur la création de « zones à faibles émissions » dans plusieurs agglomérations. La pollution de l’air est responsable de 48.000 morts prématurées par an en France et 480.000 en Europe, selon l’Agence européenne de l’environnement (AEE), des chiffres qui pourraient être sous-estimés.