Russie : Des animaux retrouvés morts à cause d’une mystérieuse « catastrophe écologique » au Kamtchatka

ECOLOGIE Selon Greenpeace, il y aurait « quatre fois plus de produits pétroliers et 2,5 fois plus de phénol » dans l’eau que les normes autorisées

20 Minutes avec agences

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De nombreux animaux marins ont été retrouvés morts sur les côtes du Kamtchatka.
De nombreux animaux marins ont été retrouvés morts sur les côtes du Kamtchatka. — Anna Strelchenko/TASS/Sipa USA/SIPA

Greenpeace dénonce une « catastrophe écologique ». Des carcasses de phoques, de poulpes et d’oursins recouvrent depuis plusieurs jours la côte de la lointaine péninsule russe du Kamtchatka, en Extrême-Orient.

Cette région, qui était restée fermée jusqu’à la chute de l’URSS en raison de ses nombreuses installations militaires, s’ouvre de plus en plus aux touristes venus admirer sa nature sauvage, ses volcans, ses baleines et ses ours. Mais ces derniers jours, de nombreux témoignages ont fait état du rejet massif sur ses côtes de l’Océan Pacifique d’animaux marins​. Le phénomène a été repéré autour de la plage de Khalatyr, populaire notamment auprès des surfeurs, et de la baie d’Avacha.

Douleurs aux yeux, à la gorge et vomissements

Des analyses ont établi qu’il y avait « quatre fois plus de produits pétroliers et 2,5 fois plus de phénol » dans l’eau que les normes autorisées, a indiqué ce jeudi Greenpeace, précisant que les causes de la pollution n’ont pas été trouvées. Sur Instagram, Anton Morozov, le directeur de Snowave, une des principales écoles de surf de la péninsule, a publié de nombreuses images des dégâts.

La star du Web Iouri Doud, connu pour ses documentaires coup-de-poing, a relayé le témoignage de cet homme qui affirme que depuis trois semaines, « tout le monde a commencé à ressentir d’étranges symptômes désagréables après avoir surfé ». Il relate des douleurs aux yeux et à la gorge et des vomissements à la suite d’un « empoisonnement » par une eau au goût et à l’odeur inhabituels. « Les symptômes apparaissent même sans contact avec l’eau » ajoute Anton Morozov, indiquant que le « poison » serait charrié depuis un mois par une rivière se jetant dans l’océan.

Aucun accident industriel déclaré

Greenpeace affirme avoir contacté les autorités pour « demander une enquête immédiate sur les causes de la pollution, une évaluation de l’ampleur et l’élimination urgente des conséquences » de l’incident. Les autorités locales, elles, n’ont déclaré aucun accident industriel ou évènement inhabituel récemment.

Face aux centaines de milliers de vues et de partages des images des carcasses d’animaux sur la plage, elles ont d’abord publié sur Instagram des photos d’une plage ensoleillée, affirmant que « la couleur de l’eau est normale, l’odeur de l’air est normale, la plage est parfaitement propre ». Sur place ce week-end, le gouverneur du Kamtchatka Vladimir Solodov a toutefois menacé de licenciement quiconque aurait maquillé la gravité de la situation et promis des analyses pour établir les faits, via des échantillons envoyés à Moscou.

Une fuite de carburant de fusée ?

Le ministre russe de l’Ecologie Dmitri Kobylkine a pour sa part assuré lundi, dans une interview à la chaîne publique Rossiya 24, qu’aucun niveau excessif de produits pétroliers ou chimiques n’avait été détecté dans les échantillons analysés. Il a évoqué la possibilité d’un phénomène « d’origine naturelle ». « Après les tempêtes, il y a une augmentation de la toxicité des micro-organismes dans cette zone qui provoque des changements de (la teneur en) oxygène » provoquant ce genre de phénomène, très fréquent selon lui dans les îles japonaises de la région.

Des experts cités notamment par le journal Novaïa Gazeta et l’agence de presse publique RIA Novosti avancent toutefois l’hypothèse d’une fuite de carburant de fusée extrêmement toxique, l’heptyle, qui viendrait d’une des nombreuses installations militaires présentes au Kamtchatka.