Le Sri Lanka renvoie 21 conteneurs de déchets au Royaume-Uni

POLLUTION Certains des conteneurs renfermaient des déchets biomédicaux, envoyés illégalement vers l’île asiatique

20 Minutes avec agences

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Des conteneurs, illustration
Des conteneurs, illustration — CHAMUSSY/SIPA

Le Sri Lanka a renvoyé ce dimanche au Royaume-Uni 21 conteneurs de déchets. Ce sont au total 260 tonnes de déchets, arrivés au port de Colombo entre septembre 2017 et mars 2018, qui ont été renvoyés, selon les douanes sri lankaises.

Les conteneurs étaient censés être remplis de vieux matelas et de tapis usagers, mais certains renfermaient en effet des déchets biomédicaux expédiés illégalement vers l’île. « L’expéditeur a accepté de reprendre ces 21 conteneurs », a indiqué ce dimanche le porte-parole des douanes.

L’Asie, décharge des pays développés

On ignore ce qu’étaient précisément ces déchets biomédicaux, mais des conteneurs similaires arrivés par le passé renfermaient des bandages et même d’organes humains. 242 autres conteneurs sont toujours à l’abandon dans le port et sur une zone à proximité, où ils contaminent l’eau et l’air. Ils étaient arrivés en 2017 et 2018. Le gouvernement a engagé des poursuites judiciaires afin que le transporteur les remporte.

Le renvoi des conteneurs s’inscrit dans un contexte de refus de pays d’Asie, fatigués d’être la décharge des grands pays développés. Plusieurs nations d’Asie du Sud-Est ont ainsi renvoyé ces dernières années des conteneurs vers leur pays d’origine.