Botswana : Les centaines d’éléphants retrouvés morts depuis mars ont été tuées par une bactérie

BIODIVERSITE Les mystérieuses morts ont cessé quand les points d’eau contenant la bactérie se sont asséchés en juin dernier

20 Minutes avec agences

— 

Des éléphants au Zimbabwe (illustration)
Des éléphants au Zimbabwe (illustration) — Karen Paolillo/REX/SIPA

On sait enfin ce qui a causé la mort de centaines d’éléphants  au Botswana depuis mars dernier. Les pachydermes ont été empoisonnés par une cyanobactérie « qui se développait dans les points d’eau », a révélé le gouvernement ce lundi.

Plus de 300 éléphants ont été retrouvés morts depuis mars dernier dans le pays, notamment dans la région du delta de l’Okavango. La piste du braconnage avait été écartée, car les animaux possédaient encore leurs défenses. L’anthrax (ou maladie du charbon) avait aussi été exclu.

Des analyses toujours en cours

Les morts d’éléphant ont cessé fin juin, période qui coïncide avec l’assèchement des points d’eau où se rendaient les animaux. Des analyses de sang ont confirmé qu’une bactérie produisant des neurotoxines était responsable de leur mort.

Les tests ont été menés par des laboratoires spécialisés en Afrique du Sud, au Zimbabwe et au Canada. Les recherches sur la bactérie se poursuivent. Enclavé entre la Zambie, la Namibie et l’Afrique du Sud, le Botswana abrite environ 130.000 éléphants en liberté, soit un tiers de leur population africaine connue.