Toujours moins de forêts à travers la planète, mais de fortes disparités régionales

DEFORESTATION 100 millions d’hectares de forêts ont été perdus en 20 ans

20 Minutes avec AFP

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Un feu de foret en Syrie.
Un feu de foret en Syrie. — INA Photo Agency/Sipa USA/SIPA

La forêt a perdu « presque 100 millions d’hectares » sur la planète en deux décennies, les superficies forestières ne « cessant de décliner », « quoique plus lentement par rapport aux décennies précédentes » et avec des tendances « opposées » selon les continents, indique la FAO dans un rapport publié mardi à Genève. En chiffres, la proportion de forêts par rapport à la surface terrestre mondiale est tombée à 31,2 % en 2020, couvrant au total 4,1 milliards d’hectares, alors qu’elle était de 31,5 % en 2010 et de 31,9 % en 2000, selon l’agence des Nations unies chargée de l’agriculture et de l’alimentation, qui supervise aussi les forêts.

Ces tendances mondiales traduisent des dynamiques opposées selon les régions. La déforestation touche surtout l’Afrique subsaharienne et l’Asie du Sud-Est, où elle s’est plutôt accélérée au cours des dix dernières années, ainsi que l’Amérique latine et centrale, où elle a plutôt tendance à ralentir. Les pertes s’expliquent surtout par la conversion des forêts en terres agricoles destinées aux cultures ou aux pâturages, surtout dans les pays les moins avancés sur le plan économique ou les pays sans développement en littoral, selon la FAO.

Le Kenya, le Mali et le Rwanda résistent

En Asie du Sud-Est, la forêt recouvre 47,8 % des surfaces contre 49 % en 2015, et en Afrique subsaharienne, 27,8 % contre 28,7 % il y a cinq ans. Des pays à vocation agricole comme la Côte d’Ivoire voient la forêt se réduire à 8,9 % de la surface totale du pays contre 10,7 % en 2015. Le Kenya, le Mali et le Rwanda résistent, avec des surfaces en très légère hausse.

En Amérique latine et centrale, la forêt n’occupe plus que 46,7 % de la surface totale contre 47,4 % il y a cinq ans. Au Brésil, les surfaces boisées ont ainsi régressé à 59,4 % du territoire en 2020 contre 60,3 % en 2015. Haïti continue sa déforestation avec seulement 12,6 % de surfaces boisées contre 13,2 % en 2015.

En Europe, la forêt s’étend

En revanche, dans la plupart des autres régions d’Asie, ainsi qu’en Europe et en Amérique du Nord, la superficie de forêts a « globalement augmenté entre 2000 et 2020 », en raison des efforts déployés en faveur du boisement et de la restauration des paysages et de l’expansion naturelle des forêts dans ces régions.

En France, la forêt recouvre 31,5 % de la surface totale en 2020 contre 30,7 % en 2015. En Italie, elle occupe 32,5 % du territoire national contre 31,6 % cinq ans auparavant, en Autriche, 47,2 % contre 47 %. En Allemagne, les forêts sont restées stables, à 32,7 % de la surface totale, ainsi qu’au Portugal, à 36,2 %.