Ile Maurice : Une vingtaine de dauphins échoués sur les côtes

ANIMAUX Les autorités rejettent un lien éventuel avec la marée noire qui a frappé l’île Maurice début août

20 Minutes avec AFP

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Un dauphin. (Illustration)
Un dauphin. (Illustration) — Leo Correa/AP/SIPA

Ils ont été repérés sur les plages de Grand-Sable, dans le sud-est de cette île de l’océan Indien. Dix-huit dauphins se sont échoués mercredi sur les côtes de l'île Maurice, où ils sont morts, ont annoncé les autorités, rejetant un lien éventuel avec la marée noire qui a frappé la même région au début août.

Certains de ces dauphins d’Electre, dont certains agonisaient quand ils ont été trouvés, semblaient avoir subi des blessures. Le ministre de la Pêche, Sudheer Maudhoo, a indiqué qu’ils ont été autopsiés, ajoutant alors qu « il n’y avait aucune trace d’hydrocarbure sur eux ou dans leur système respiratoire ».

De nombreux habitants craignaient que ces décès ne soient la conséquence de la marée noire provoquée au début du mois par l’échouage quelques kilomètres plus au sud du vraquier MV Wakashio.

Une « coïncidence malheureuse »

Avant les résultats de l’autopsie, Owen Griffiths, un expert de l’ONG Mauritius Marine Conservation Society interrogé par l’AFP, avait estimé qu’il pouvait s’agir d’une « coïncidence malheureuse », en faisant référence à un incident similaire survenu en 2005.

« Probablement ont-ils suivi un banc de poissons dans le lagon, perdu leurs repères et pas réussi à revenir en mer, et ils ont cherché à rejoindre la mer en passant directement au-dessus de la barrière de corail plutôt qu’en trouvant la passe. Paniqués et stressés, ils ont heurté les coraux, se sont épuisés et sont morts », avait-il avancé.

Greenpeace a réclamé dans un communiqué une « enquête urgente » pour établir les faits.