Changement climatique : Des oiseaux tropicaux limitent leur reproduction pour survivre à la sécheresse

ADAPTATION Certaines espèces ont fait chuter leur natalité de 68 % en période de grande sécheresse

20 Minutes avec agences

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Illustration de la sécheresse.
Illustration de la sécheresse. — J. Macou /Pixabay

Plusieurs espèces d’oiseaux des forêts tropicales limitent leur reproduction pour mieux survivre en période de sécheresse. C’est le résultat d’une étude publiée ce lundi dans la revue Nature Climate Change.

Les chercheurs ont analysé les données de 38 espèces, recueillies pendant 17 ans d’observations au Venezuela et en Malaisie. Pendant les périodes de sécheresse survenues dans ces zones, la plupart des oiseaux ont limité leur reproduction. L’élevage des oisillons nécessite en effet plus d’énergie, dans une période de raréfaction des ressources en nourriture.

Une adaptation nécessaire avec le changement climatique

Les espèces ayant la plus longue espérance de vie ont le plus réduit leurs taux de reproduction, comme la brachyptère bleue dont la natalité a chuté de 68 %. « Les espèces qui ont fortement réduit leur reproduction ont connu une meilleure survie des spécimens adultes », explique James Mouton, coauteur de l’étude. « C’était surprenant car nous nous attendions à ce que les sécheresses affectent la survie de toutes les espèces à un certain point. »

Les espèces avec une longévité plus courte, pouvant donc moins se permettre de limiter les naissances, ont connu un taux de survie plus faible. Cette information suggère que « les populations à plus longue durée de vie pourraient mieux affronter les conséquences de sécheresses », poursuit le chercheur.

Alors que les périodes de sécheresse se multiplient à cause du réchauffement climatique, la capacité d’adaptation des animaux est l’un des enjeux de préservation de la biodiversité. Mais la survie de ces espèces d’oiseaux est aussi menacée par d’autres facteurs, comme les atteintes à leur habitat du fait de l’activité humaine.