Alaska : Des forages pétroliers autorisés dans la plus grande réserve naturelle protégée du pays

ENVIRONNEMENT Le gouvernement a désormais jusqu’à décembre 2021 pour vendre les concessions pétrolières à des compagnies

20 Minutes avec agences

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Un forage (illustration).
Un forage (illustration). — Keith Srakocic/AP/SIPA

L’administration Trump a approuvé ce lundi un programme de forages pétroliers et gaziers dans la plus grande zone naturelle protégée des Etats-Unis, en Alaska. Le programme concerne une zone côtière d’environ 70.000 km², longeant l’océan Arctique, et où vivent ours polaires et caribous.

La vente de concessions pétrolières pourrait commencer « dès la fin de l’année », a précisé le ministre de l’Intérieur David Bernhardt au Wall Street Journal. Le programme permettrait de « créer des milliers de nouveaux emplois et générer des dizaines de milliards de dollars », a affirmé le ministre. Cette décision est l’aboutissement de trente ans d’efforts des compagnies pétrolières et des dirigeants de l’Alaska pour exploiter les ressources de cette réserve.

Des forages plus que controversés

De nombreuses associations environnementales dénoncent depuis les années 1980 les projets de forage dans cette zone protégée. « L’administration Trump continue sa course pour liquider la dernière zone naturelle sauvage de notre pays », a dénoncé Adam Kolton, directeur de l’association de protection de l’environnement, inquiet pour « les peuples indigènes et la nature emblématique qui en dépend ».

« Nous allons continuer à combattre cela à tous les niveaux », a-t-il ajouté. En 2017, le Congrès a donné au gouvernement jusqu’à décembre 2021 pour vendre les concessions pétrolières. Mais entre les prix du pétrole au plus bas et les polémiques environnementales, il n’est pas certain que ces lots attirent les compagnies. Plusieurs grandes banques ont par ailleurs refusé de financer les forages dans ce refuge d’Alaska.