Marée noire à Maurice : « Tout le fioul a été pompé des réservoirs » du bateau échoué

POLLUTION Il reste encore encore une centaine de tonnes d’hydrocabures à bord du MV Wakashio

20 Minutes avec AFP

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Du carburant s'échappait encore  du MV Wakashio le 11 août.
Du carburant s'échappait encore du MV Wakashio le 11 août. — Gwendoline Defente/AP/SIPA

Un soulagement pour les habitants. Le premier ministre de l’île Maurice, Pravind Jugnauth, a annoncé ce mercredi que « tout le fioul a été pompé des réservoirs » du navire échoué fin juillet sur un récif près de la côte sud-est de l’île Maurice et à l’origine d’une pollution marine.

« C’était une course contre-la-montre et je salue le travail formidable abattu pour éviter une nouvelle marée noire », a ajouté Pravind Jugnauth, précisant qu’il ne reste qu’une centaine de tonnes d’hydrocarbures à bord. Le vraquier menace de se briser en deux à tout moment.

Le bateau transportait 4.000 tonnes d’hydrocarbures

Depuis la fin de la semaine dernière, des équipes d’intervention s’affairaient sur le bateau, notamment avec l’aide d’un hélicoptère, pour pomper les hydrocarbures encore présents dans les réservoirs du navire.

Au total, le MV Wakashio, appartenant à un armateur japonais, transportait 3.800 tonnes de fioul et 200 tonnes de diesel.

« Environ 800 tonnes ont été déversées dans la mer »

Il avait heurté le 25 juillet un récif à Pointe d’Esny, mais le fioul n’avait commencé à s’échapper de ses flancs éventrés que la semaine dernière.

Selon le Premier ministre, « environ 800 tonnes ont été déversées dans la mer » pour atteindre les côtes de l’île Maurice.

La pollution a provoqué un élan de solidarité impressionnant au sein des 1,3 million d’habitants de cet archipel de l’Océan Indien.

Des milliers d’entre eux sont à pied d’œuvre depuis plusieurs jours pour ramasser les hydrocarbures et tenter de contenir la pollution en confectionnant et déployant dans l’eau des boudins flottants.