Glacier de Planpincieux : Situation « en légère amélioration », les mesures de sécurité vont être assouplies « progressivement »

MENACE Un gros bloc du glacier menace de s'effondrer sur une zone habitée du versant italien du massif du Mont-Blanc

B.D. avec AFP

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Le glacier de Planpincieux, le 6 août 2020
Le glacier de Planpincieux, le 6 août 2020 — Stefano Bertolino/AP/SIPA

La commune de Courmayeur, dans les Alpes italiennes, a décidé ce samedi après-midi d'« assouplir progressivement » les mesures de sécurité adoptées pour faire face au risque d'effondrement d’un gros bloc du glacier de Planpincieux sur une zone habitée du massif du Mont-Blanc.

« Nous sommes dans une phase de légère amélioration, la situation est un peu meilleure », avait dans la matinée assuré le maire de la commune, Stefano Miserocchi. « Nous ne sommes cependant pas encore de retour à la situation d’avant la fermeture. C’est un peu positif, mais ce n’est pas un retour à la normale ». « Les mesures d’urgence restent les mêmes : évacuation des habitants, et fermeture de la route du Val-Ferret », a souligné l’édile.

« Possible un assouplissement progressif des mesures adoptées »

Dans une ordonnance, la municipalité se fonde sur des analyses techniques pour juger « possible un assouplissement progressif des mesures adoptées » en urgence mercredi soir, à savoir l’évacuation des habitants et le blocage des accès de la zone à risque en contrebas du glacier dans le Val Ferret. « Sur la base des analyses morphologiques et de la surveillance (…) il ne résulte pas pour le moment un fractionnement du bloc de 500.000 m3 en plusieurs morceaux », souligne l’ordonnance.

En conséquence, même si « restent en vigueur les mesures relatives à l’évacuation des habitations dans la zone à risque et à la fermeture de la route communale », « une route alternative, avec accès en sens unique alterné, sera accessible dès aujourd’hui à ceux qui sont au Val Ferret et désirent descendre et aussi pour eux qui ont des réservations dans les hébergements » de la zone. Si les véhicules pourront y circuler, l’accès restera interdit aux piétons et aux cyclistes. Enfin, la municipalité annonce pour dimanche « une nouvelle évaluation avec les experts (…) en vue d’éventuelles nouvelles mesures d’assouplissement ».

La « taille de la cathédrale de Milan »

Comme un immense sérac, un volume de glace estimé à 500.000 mètres cubes – soit la « taille de la cathédrale de Milan » – menacerait de s’ébouler, selon les autorités locales, qui ont ordonné mercredi soir l’évacuation durant 72 heures d’une « zone rouge » en contrebas.

Dans le Val d’Aoste, la petite vallée du Val Ferret est voisine de la célèbre station de Courmayeur et de l’entrée du tunnel du Mont-Blanc, axe vital entre la France et l’Italie. La zone concernée est néanmoins située à au moins quatre kilomètres de l’entrée du tunnel, et plus encore de Courmayeur, où la situation est parfaitement normale.

Au total, seules 75 personnes ont été évacuées, une vingtaine de résidents et le reste des vacanciers, avec juste une poignée d’habitations concernées. L’évacuation était « urgente et impérative », a justifié le maire de Courmayeur, mettant en avant la hausse des températures, après un coup de froid fin juillet. « La circulation de l’eau en dessous du glacier est repartie, on a une reprise de l’eau sous le glacier, qui s’écoule. C’était ce point qui nous inquiétait beaucoup », a-t-il expliqué.

Critiques

Selon des scientifiques de la région, l’eau coincée sous la roche menaçait d’agir comme une bulle, soulevant la masse de glace et risquant de précipiter la chute de sa partie la plus fragilisée. Une large faille était effectivement visible sur la partie basse du Planpincieux, d’où s’écoulaient deux cascades d’eau vers la vallée, a constaté l’AFP au cours d’un survol en hélicoptère du majestueux glacier.

A Courmayeur, comme dans la petite localité voisine de La Palud, menant à la vallée du Val Ferret, l’évacuation décidée « en urgence » a surpris, suscitant les critiques des habitants comme des professionnels du tourisme, inquiets de l’impact sur leur activité. « La situation a évolué très rapidement, avec cette grosse fracture sur le glacier », a justifié le maire, récusant tout alarmisme. « J’ai été appelé à mercredi soir à 19h30, et après j’ai dû activer le plan de protection civile, nous n’avions pas beaucoup de temps pour réagir. Ça a été vraiment une évolution très rapide », a-t-il ajouté, « c’est pourquoi nous avons dû décider de ces mesures d’urgence sans attendre ».

Surveillance

En septembre et octobre 2019, ce glacier avait déjà menacé de s’effondrer partiellement, sur une portion de près de 250.000 mètres cubes. Des mesures de surveillance ont depuis lors été mises en place.

Un an plus tôt, un couple de personnes âgées avait par ailleurs été tué au Val Ferret près d’un cours d’eau par une coulée de boue déclenchée par un orage, un danger – surnommé localement « bombe d’eau » – beaucoup plus important que les éboulements ou les chutes de glace, selon des habitants du Val Ferret, qui relativisaient le risque d’un accident au Planpincieux : « c’est normal qu’un glacier bouge ».