Coronavirus : Des masques et des gants retrouvés « systématiquement » dans sept grands fleuves européens

POLLUTION La situation est jugée préoccupante par les scientifiques alors que des masques et des gants se trouvent déjà probablement en mer

20 Minutes avec agences

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Un masque de protection jeté à terre (illustration).
Un masque de protection jeté à terre (illustration). — Steve Bisgrove/REX/SIPA

Des masques de protection et des gants ont été retrouvés dans sept grands fleuves européens le mois dernier, a indiqué ce dimanche une porte-parole de la Fondation Tara, alertant sur le danger de cette pollution plastique liée à la crise sanitaire et au coronavirus.

« Les scientifiques des laboratoires partenaires » de Tara ont « retrouvé masques et gants systématiquement » sur les berges et les plages de sept fleuves européens, lors de prélèvements effectués « au mois de juin », a déclaré sur France Inter Romy Hentinger, responsable du plaidoyer et de la coopération internationale de la fondation. « C’est préoccupant pour la suite » car « on peut en déduire que d’autres sont déjà arrivés en mer », a ajouté la porte-parole, soulignant que les masques de protection à usage unique, en polypropylène et « très fins », « vont se fragmenter rapidement ».

Des microplastiques déjà présents dans les fleuves

Les fleuves étudiés font partie des neuf grands fleuves européens explorés en 2019 par la goélette scientifique, dans le cadre d’une mission sur les microplastiques. Il s’agit de la Tamise, l’Elbe, le Rhin, l’Ebre, le Tibre, la Seine, le Rhône, la Garonne et la Loire. « On attend les résultats finaux de ces scientifiques qui sont encore en train de terminer ces fleuves », a ajouté Romy Hentinger.

L’expédition de Tara, de mai à novembre 2019, avait mis en évidence la présence de microplastiques dans 100 % des prélèvements d’eau, montrant que ceux-ci sont déjà présents dès les fleuves et « ne se dégradent pas en mer, sous l’influence des rayons UV et du sel » comme on le pensait, a indiqué Martin Hertau, capitaine de ce laboratoire flottant.