Sibérie: De nombreux incendies de forêts se poursuivent

RECHAUFFEMENT CLIMATIQUE Même si les feux ont baissé en intensité, les pompiers luttent toujours contre 136 incendies sur 43.000 hectares, en ensemençant des nuages et en utilisant des explosifs

20 Minutes avec AFP

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Les pompiers luttent contre les incendies en Sibérie, le 9 juillet 2020.
Les pompiers luttent contre les incendies en Sibérie, le 9 juillet 2020. — /AP/SIPA

C’est une conséquence directe du changement climatique, la Sibérie connaissant depuis janvier des températures anormalement élevées par endroits. Les incendies continuent de faire rage dans cette partie de la Russie. Le Service aérien de protection des forêts russe a indiqué samedi qu’il luttait contre 136 incendies sur 43.000 hectares, en ensemençant des nuages et en utilisant des explosifs.

De la taille de la Suisse à celle du Luxembourg

Les feux ont baissé en intensité cette semaine, selon cette source, mais la plupart des foyers sont considérés comme trop éloignés et coûteux à éteindre à travers les immenses forêts de Sibérie. Ainsi, 159 incendies ravageant 333.000 hectares, plus que la taille du Luxembourg, se poursuivent dans des zones où les efforts des pompiers russes ont été interrompus. Des chiffres toutefois en nette baisse : la semaine passée, le Service avait signalé plus de deux millions d’hectares en flammes en Russie, soit la moitié de la superficie de la Suisse.

Depuis mi-juin, le nombre comme l’intensité des incendies ont augmenté dans l’extrême Nord-Est de la Sibérie et dans une moindre mesure en Alaska, selon le service européen Copernicus sur le changement climatique. Cela a provoqué l’émission de 59 mégatonnes de CO2 dans l’atmosphère, un record pour ce mois depuis le début des mesures en 2003. Depuis la mi-juin, les régions situées dans le Grand Nord et au-delà du cercle arctique ont enregistré des records de température sans précédent. Ainsi les services météorologiques russes avaient enregistré le 20 juin un pic à 38° à Verkhoïansk, au-delà du cercle arctique, la température la plus élevée enregistrée depuis le début des mesures à la fin du XIXe siècle.

Greenpeace fustige le manque de financement

Le service de contrôle des forêts de Greenpeace en Russie, qui se fonde sur des données recueillies par satellite, a déclaré samedi que 9,26 millions d’hectares au total, soit davantage que la superficie du Portugal, avaient été touchés par des incendies depuis le début de l’année. L’organisation de défense de l’environnement dénonce le manque de financement pour le service chargé de l’entretien des forêts qui ne peut assurer une prévention adéquate des incendies.