Galapagos : Diego, la tortue qui a sauvé son espèce, recouvre la liberté sur son île d’origine

ANIMAUX Le centenaire Diego, sexuellement très actif, a passé plusieurs années à se reproduire en captivité pour sauver son espèce de l’extinction

20 Minutes avec agences

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La tortue Diego est de retour sur son île d'origine d'Española.
La tortue Diego est de retour sur son île d'origine d'Española. — Galapagos National Park /AP/SIPA

Le retour, initialement prévu en mars, a été retardé en raison de la pandémie de coronavirus. Diego, la tortue géante qui a sauvé son espèce de l’extinction, a enfin recouvré la liberté sur son île d’origine dans l’archipel des Galapagos. « Nous refermons un chapitre important de la gestion du parc des Galapagos, 15 tortues d’Española, dont Diego, retournent chez eux après des décennies passées à se reproduire en captivité pour sauver leur espèce de l’extinction », a tweeté ce lundi le ministre équatorien de l’Environnement, Paulo Proaño.

Accompagné de quatorze autres adultes reproducteurs, Diego, un mâle centenaire de l’espèce Chelonoidis hoodensis, a été rapatrié sur l’île déserte d’Española par des employés du Parc national des Galapagos (PNG). Les animaux ont été transportés en bateau depuis l’île de Santa Cruz, où Diego a passé une quarantaine d’années en captivité dans le cadre d’un programme de reproduction.

Diego, héros de son espèce

Diego, qui pèse 80 kg et mesure 1,5 mètre, avait été emmené aux Etats-Unis dans la première moitié du XXe siècle. Il a notamment passé trente ans au zoo de San Diego (Californie) qui lui a donné son nom. Il a ensuite été rapatrié en 1976 aux Galapagos où il a partagé son quotidien avec plusieurs femelles dans un centre d’élevage de tortues terrestres du PNG à Puerto Ayora, la capitale de l’île Santa Cruz.

Sexuellement très actif, Diego a réussi à sauver son espèce du danger d’extinction en engendrant à lui tout seul au moins 40 % des bébés tortue qui ont grandi depuis sur l’île Española. Celle-ci a compte désormais environ 2.000 individus de cette espèce dont 200 nés à l’état sauvage.