La population de loups en France progresse toujours, mais plus lentement

VIE SAUVAGE Les loups, éradiqués par les humains dans les années 1930 en France, sont 580 en 2020

20 Minutes avec AFP

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Un loup gris en France en 2015.
Un loup gris en France en 2015. — RAYMOND ROIG / AFP

« L’estimation des effectifs est à 580 au sortir de l’hiver », a indiqué l’Office français de la biodiversité (OFB). Avec ce nombre d'individus en France, les loups gris sont de plus en plus nombreux sur le territoire, d’après un nouveau recensement. Mais les spécialistes essaient de comprendre pourquoi l’augmentation de cette population a marqué le pas par rapport à 2019 alors que les éleveurs dénoncent les attaques sur leurs troupeaux.

Les loups gris étaient estimés à 530 un an plus tôt. « La dynamique de progression de la population ralentit » avec « un taux de survie qui baisse », les raisons devant encore être étudiées. Il y a un an, la population adulte avait progressé de 100 individus, passant le cap des 500.

Un carnivore présent dans certaines régions seulement

Le plan loup adopté en 2018 prévoyait que ce seuil ne serait atteint qu’en 2023. Il correspond à l’aptitude d’une population à moyen terme (100 ans) « à résister au risque d’extinction ». « Il n’y a toujours pas de meutes constituées en dehors des Alpes et du Jura », même si le loup peut être présent de façon permanente dans d’autres régions et que des individus solitaires ont pu être observés jusqu’au Centre ou en Normandie, selon l’OFB.

Ces carnivores, éradiqués par l’homme dans les années 1930 et revenus naturellement par l’Italie dans les années 1990, se concentrent dans les Alpes, le Sud-Est et l’Est.

La présence de plus en plus importante du prédateur est combattue par les éleveurs qui dénoncent les attaques contre leurs troupeaux. Dans un communiqué commun, huit fédérations agricoles et d’éleveurs, dont la FNSEA, critiquent des « attaques à répétition (…) les retards de paiements observés pour le financement des moyens de protection et les indemnisations des dommages ».

3.700 attaques en 2019

En 2019, 3.742 attaques ont eu lieu contre 12.451 animaux, en majorité des ovins, selon les chiffres officiels. Plus de 7,4 millions d’ovins sont présents en France, avec plus de 21.000 éleveurs ovins professionnels, selon la Fédération nationale ovine (FNO). L’Etat finance des dispositifs de protection dans les zones de prédation (parcs électrifiés, chiens, gardiennage par des bergers).

Bien que le loup gris soit une espèce protégée en France et en Europe, un quota est fixé chaque année autorisant à en tuer. Ce quota est actuellement de 17 à 19 % de la population estimée. En 2019, une centaine de loups ont été prélevés. Le loup peut aussi être victime de braconnage ou d’accidents de la route.