Saturne, alligator légendaire du zoo de Moscou et survivant de la Seconde Guerre mondiale, est mort à 84 ans

DISPARITION Avec Saturne, le point Godwin était atteint très rapidement. En effet, cet alligator s’est échappé du zoo de Berlin lors des bombardements de 1943 et on disait de lui qu’il avait « fait partie de la collection personnelle d’Hitler »

F.H. avec AFP

— 

Saturne, alligator survivant de la Seconde Guerre mondiale, est mort à 84 ans — 20 Minutes

On ne saurien de plus de sa légende. Evadé du zoo de Berlin lors des bombardements de la Seconde Guerre mondiale en 1943, appartenant à la collection d’Hitler, trois années d’errance, la vie de Saturne est ponctuée de zones d’ombre. Cet alligator, arrivé en 1946 au zoo de Moscou, est mort « de vieillesse » à 84 ans, a annoncé le zoo de la capitale russe dans un communiqué samedi soir déplorant la fin d'« une époque ». Dans la nature ces alligators ne vivent qu’entre 30 et 50 ans, souligne le zoo de Moscou.

Né aux Etats-Unis en 1936, Saturne a ensuite été transféré au zoo de Berlin d’où il s’est évadé après le bombardement du 23 novembre 1943 ayant coûté la vie à plusieurs reptiles de cet établissement. En 1946, il a été découvert par des soldats britanniques et remis à l’Union soviétique, les trois années de sa vie entre ces deux événements constituant un « mystère », indique le communiqué.

Capricieux pour les repas

Saturne a été emmené à Moscou en juillet 1946 « et presque aussitôt un mythe est né, selon lequel il aurait fait partie de la collection personnelle d’Hitler », précise-t-il. Il était capricieux lorsqu’il s’agissait des repas et adorait se faire masser avec une brosse, selon la même source.

« Saturne pour nous, c’est tout une époque […]. Il nous a rejoint après la Victoire [sur l’Allemagne nazie] et a célébré avec nous les 75 ans de cette Victoire », souligne le zoo de Moscou. « C’était un grand bonheur de pouvoir être à côté de lui, de regarder dans ses yeux », poursuit-il, en ajoutant : « nous espérons que nous ne l’avons pas déçu ».