Botswana : Enquête après la mort mystérieuse de douze éléphants

ANIMAUX Les vétérinaires ont exclu le braconnage car les carcasses ont été retrouvées intactes

20 Minutes avec agences

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Un éléphant dans une réserve au Botswana.
Un éléphant dans une réserve au Botswana. — Shutterstock/SIPA

L’acte de braconnage est exclu. Mais le Botswana va enquêter sur la mystérieuse mort de douze  éléphants dans le célèbre delta de la rivière Okavango, a indiqué mardi le ministère du Tourisme. Le pays d’Afrique australe a expliqué avoir découvert la semaine dernière les carcasses des animaux dans deux villages du nord-ouest du pays.

« Jusqu’à présent, les agents vétérinaires ont exclu toute possibilité de braconnage parce que les carcasses d’éléphants ont été retrouvées intactes », a déclaré Oduetse Koboto, secrétaire permanent par intérim du ministère du Tourisme, dans un communiqué. Des opérations de surveillance sont en cours pour rechercher d’autres pachydermes morts.

La plus grande population d’éléphants au monde

En octobre 2019, le Botswana avait signalé la mort de plus d’une centaine d’éléphants, soupçonnés d’avoir été provoquée par une épidémie d’anthrax. Les enquêtes préliminaires avaient ensuite validé en partie cette hypothèse. Mais certains des pachydermes avaient aussi péri des effets de la sécheresse.

Avec ses parcs non clôturés et ses grands espaces, le Botswana dispose de la plus grande population d’éléphants au monde avec plus de 135.000 spécimens, soit un tiers du total du continent africain.