Pesticides: Des préfets réduisent les distances de protection, une association crie au scandale

ENVIRONNEMENT L'association Eau et Rivières de Bretagne demande la suspension de cette décision

C.A. avec AFP

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Un champ aspergé de pesticides. (illustration)
Un champ aspergé de pesticides. (illustration) — SEBASTIEN SALOM GOMIS/SIPA

Vingt-cinq préfets ont déjà donné leur feu vert. D’après l’association Eau et Rivières de Bretagne, 25 départements auraient déjà validé une charte proposée par la FNSEA permettant de réduire les distances de protection entre les zones d’épandage des pesticides et les habitations. L’association dénonce une décision « scandaleuse » en cette période de crise du coronavirus.

« En pleine crise sanitaire, sans aucune concertation, au moment même où Air Breizh, l’agence de contrôle de la qualité de l’air, alerte sur les émissions d'ammoniac qui proviennent des élevages de porcs, bovins et volailles, les préfets de tous les départements bretons valident une charte qui divise par deux les distances de précaution pour pulvériser des pesticides », dénonce dans un communiqué Eau et Rivières. Il y a dix jours, l’association Air Breizh avait émis des alertes à la pollution aux microparticules. Le trafic routier étant limité en cette période de confinement, l’agriculture était clairement visée, notamment en raison des émissions d'ammoniac.

Selon l’arrêté pesticides du 27 décembre, les distances de sécurité minimales pour la pulvérisation des pesticides à proximité des lieux habités ont été fixées à cinq mètres pour les cultures basses, type maraîchage, et à dix mètres pour les cultures hautes. « Insuffisant pour la protection des riverains », selon Eau et Rivières, qui avait déposé un recours devant le conseil d’Etat avec huit autres associations. Avec ce nouvel arrêté, ces distances auraient été réduites à trois mètres et cinq mètres, sur proposition du puissant syndicat agricole la FNSEA.

« La décision doit être suspendue »

L’association environnementaliste « demande qu’en cette période d’épidémie grave, soit suspendue la décision scandaleuse de valider ainsi des chartes qui auront des conséquences négatives sur la santé. Il sera temps, après la grave crise sanitaire actuelle, de savoir s’il faut diviser par deux les distances de sécurité pour épandage de pesticides ou les augmenter sensiblement comme le souhaitent toutes les associations ». Pour Eau et Rivières de Bretagne, « l’objectif reste la sortie complète des pesticides dans les plus brefs délais en accompagnant les agriculteurs dans cette démarche ».

Suivi par de nombreux maires, le maire de Langouët (Ille-et-Vilaine), Daniel Cueff, qui ne se représentait pas aux dernières municipales, avait pris en mai dernier un arrêté, cassé en justice, interdisant l'utilisation de produits phytopharmaceutiques « à une distance inférieure à 150 mètres de toute parcelle cadastrale comprenant un bâtiment à usage d’habitation ou professionnel ». Des arrêtés systématiquement attaqués par les préfectures.