Rhinocéros noir : La population se rétablit doucement mais l’espèce reste en danger critique d’extinction

ANIMAUX Entre 2012 et 2018, le nombre de rhinocéros noirs en liberté en Afrique a augmenté légèrement, de 2,5 % par an, pour atteindre 5.630 individus

20 Minutes avec agences

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Un rhinocéros noir (illustration).
Un rhinocéros noir (illustration). — NEWMAN MARK/SIPA

C’est une lueur d’espoir. Le rhinocéros noir d’Afrique, dont il reste moins de 6.000 individus en liberté, a vu sa population se rétablir doucement entre 2012 et 2018. L’espèce reste toutefois en danger critique d’extinction, précise ce jeudi l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) à l’occasion de la mise à jour de sa Liste rouge. Celle-ci répertorie 116.177 espèces dont 31.030 sont menacées d’extinction.

Une progression limitée

Le nombre de rhinocéros noirs en liberté en Afrique a ainsi augmenté légèrement, de 2,5 % par an, pour passer de 4.845 animaux à 5.630. Les prévisions indiquent « une progression limitée au cours des cinq prochaines années », indique l’UICN, qui appelle à renforcer la lutte contre le braconnage.

« Si les rhinocéros en Afrique ne sont en aucun cas sauvés de l’extinction, la lente et continue augmentation des populations de rhinocéros noirs illustre les énormes efforts faits par les pays » où elles vivent, souligne Grethel Aguilar, directrice générale par intérim de l’UICN, citée dans un communiqué. Cette évolution est en grande partie due à des lois plus strictes et à la gestion des populations, avec des déplacements de rhinocéros d’une population à l’autre pour favoriser leur reproduction. Il existe trois sous-espèces de rhinocéros noirs, l’une est « quasi menacée » et les deux autres « en danger critique ».

Le rhinocéros blanc « quasi menacé »

Par ailleurs, le rhinocéros blanc, dont la population est plus importante, reste considéré comme étant « quasi menacé » selon la classification de l’UICN. La population de la sous-espèce des rhinocéros blancs du Sud a décliné d’environ 15 % entre 2012 et 2017 (18.000 individus), en grande partie à cause du braconnage dans le parc Kruger en Afrique du Sud. Le rhinocéros blanc du Nord, est, lui, « en danger critique » d’extinction voire « éteint à l’état sauvage ».

Selon l’UICN, le rhinocéros blanc est plus menacé par le braconnage car sa corne est plus grande. Il préfère également les habitats plus ouverts où il est plus repérable que le rhinocéros noir.