Réchauffement climatique : La population de bourdons baisse à mesure que les températures augmentent

CLIMAT Le bourdon est un insecte clef dans le processus de pollinisation

20 Minutes avec AFP

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Des bourdons. (illustration)
Des bourdons. (illustration) — action press/SIPA

Les populations de bourdons en Europe et en Amérique du Nord ont fortement décliné à cause de la hausse des températures due au changement climatique et certaines espèces pourraient même disparaître, selon des chercheurs canadiens. « Si le déclin se poursuit à ce rythme, nombre de ces espèces pourraient s’éteindre pour toujours d’ici quelques décennies », a commenté l’auteur principal de l’étude, Peter Soroye, de l’université d’Ottawa.

Des conclusions d’autant plus préoccupantes en termes de biodiversité que le bourdon joue un rôle important de pollinisateur. Pour parvenir à cette observation, les chercheurs ont pris en compte plus de 500.000 données sur 66 espèces de bourdons en Europe et en Amérique du Nord, portant sur la période 1901-1974 puis 2000-2014. Ils ont mis en regard la distribution géographique et la diversité de ces populations avec les changements en termes de température et de précipitations.

Pas la première étude

Conclusion : la probabilité de voir un site occupé par les bourdons est nettement plus faible dans la période 2000-2014 que dans la période 1901-1974. Cette baisse se monte à 46 % en Amérique du Nord et 17 % en Europe. « On peut s’attendre à un déclin encore plus important pour les bourdons en termes d’occupation de territoires et de biodiversité dans les endroits où les changements climatiques excèdent ce que l’espèce peut tolérer », écrivent les chercheurs.

Ces dernières années, d’autres études ont mis en évidence les menaces qui pèsent sur une multitude d’espèces animales. Il est toutefois compliqué de déterminer la part de responsabilité du changement climatique et celle des problèmes environnementaux (pesticides, etc.). Selon les scientifiques, les canicules sont un marqueur sans équivoque du réchauffement de la planète ​et ces vagues de chaleur sont appelées à encore se multiplier, s’allonger et s’intensifier.