Changement climatique : Quinze catastrophes à plus d’un milliard de dollars en 2019

SURCOUT C’est une ONG britannique qui a établi ce classement en se basant sur des données officielles

G. N. avec AFP

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Ce sont les incendies qui ont dévasté la Californie en octobre et novembre qui ont causé les dégâts les plus élevés en 2019.
Ce sont les incendies qui ont dévasté la Californie en octobre et novembre qui ont causé les dégâts les plus élevés en 2019. — Noah Berger/AP/SIPA

Au moins 15 catastrophes naturelles liées au changement climatique ont causé des destructions d’un coût de plus d’un milliard de dollars en 2019 et sept d’entre elles d’au moins 10 milliards, selon une compilation effectuée par une ONG britannique. « Des phénomènes météo extrêmes, alimentés par le changement climatique, ont frappé tous les continents peuplés en 2019, entraînant dans la mort et déplaçant des millions de personnes et causant des milliards de dollars de dégâts », souligne l’ONG britannique Christian Aid dans une étude parue vendredi.

En se fondant sur la compilation de données disponibles en source ouverte (rapports de l’ONU ou de structures étatiques, études scientifiques, presse), l’ONG liste 15 événements – typhons, inondations, feux de forêt – ayant provoqué pour plus d’un milliard de dollars (900 millions d’euros) de dégâts. Sept de ces catastrophes ont même causé des dégâts évalués à plus de 10 milliards de dollars (9 milliards d’euros). Les voici dans l’ordre décroissant :

  • 25 milliards de dollars pour les incendies d’octobre-novembre en Californie, aux Etats-Unis
  • 15 milliards pour le typhon Hagibis en septembre au Japon
  • 12,5 milliards pour les inondations de mars à juin dans le MidWest et le sud des Etats-Unis
  • 12 milliards pour les inondations de juin à août en Chine
  • 11,4 milliards pour l’ouragan Dorian en septembre aux Etats-Unis
  • 10 milliards pour les inondations de juin à octobre dans le nord de l’Inde
  • 10 milliards pour le typhon Lekima en août en Chine

« Chacun de ces désastres a un lien avec le changement climatique », relèvent les auteurs. Ainsi, en Argentine et en Uruguay, où des inondations ont causé pour 2,5 milliards de dégâts en janvier, les zones affectées ont connu des précipitations cinq fois plus importantes que la moyenne, un an après avoir connu une grave sécheresse. Des variations qui s’accentuent avec le changement climatique, et des sols rendus plus secs qui aggravent les conséquences en cas de fortes pluies.

Les pauvres en paient le prix le plus élevé

Autre exemple, le cyclone Idai, qui a dévasté la deuxième ville du Mozambique en mars, a été selon des scientifiques renforcé par le réchauffement de la température de l’océan Indien, alors que la montée du niveau des eaux a aggravé les inondations qui l’ont suivi. Mêmes phénomènes à l’œuvre pour le cyclone Fani en Inde et au Bangladesh en mai, avec des dégâts évalués à plus de huit milliards de dollars.

Christian Aid souligne toutefois qu'« en aucune façon les chiffres financiers ne donnent une vision globale » de l’étendue de ces catastrophes, notamment en conséquence pour les populations. Prenant en compte les vies humaines perdues, l’ONG souligne que « l’immense majorité des décès a été causée par deux événements seulement » (les inondations dans le nord de l’Inde, 1.900 morts, et Idai au Mozambique, 1.300 morts), rappelant que les populations les plus pauvres paient le prix le plus élevé des conséquences du changement climatique. « Par contraste, les coûts financiers sont plus élevés dans les pays riches et le Japon et les Etats-Unis ont connu les trois événements les plus coûteux », selon le rapport.