Cyclone : Mayotte placée en alerte rouge ce dimanche à partir de 16h00

TEMPETE L’île est exposée « à des conséquences très sérieuses » selon le préfet Jean-François Colombet

J.-L.D. avec AFP

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Cyclone, illustration
Cyclone, illustration — STR/AP/SIPA

Mayotte sera placée en alerte rouge à 16 h 00 ce dimanche (14 h 00 à Paris) pour faire face au passage du cyclone Belna attendu trois heures plus tard, a annoncé la préfecture de l’île française de l’océan Indien.

« Le passage du cyclone Belna au plus près des côtés mahoraises est prévu entre 19 heures et 20 heures, heure locale, à environ 80 km à l’Est de Petite-Terre, avec une marge d’erreur de 20 km », précisent les services de l’Etat qui appellent les habitants à se mettre à l’abri et « ne sortir en aucun cas ».

L’aéroport fermé

L’île est exposée « à des conséquences très sérieuses », avait indiqué auparavant sur la chaîne Mayotte La 1ère le préfet Jean-François Colombet qui a en conséquence « décidé de mettre à l’abri toutes les populations qui sont exposées ». Les forces de l’ordre et les services municipaux ont commencé ce dimanche matin à contacter les habitants pour les convaincre d’évacuer les zones les plus menacées, a-t-il expliqué.

La préfecture a par ailleurs décidé ce dimanche matin la fermeture de l’aéroport, tandis que les barges qui relient par la mer la Grande et la Petite Terre ont cessé de circuler. Belna se trouvait à la mi-journée à 160 km au nord-est de l’archipel et se déplaçait à une vitesse de 11km/h en direction du Sud Sud-Est.

Des rafales de vents de 200 km/h

Interrogé encore dans le journal de 19 h 00 (17 h 00 à Paris) de Mayotte la 1ère, le préfet du département Jean-François Colombet a indiqué que les dernières observations de Météo-France montrent que le cyclone commence à plonger vers le sud, ce qui l’écarterait légèrement de Mayotte. Il pourrait ainsi rester à une distance de 100 kilomètres de l’île.

« Serons-nous épargnés par Belna ? C’est la question que nous pouvons nous poser à cet instant », a expliqué le préfet du 101e département français, tout en précisant qu'« il faut rester naturellement très vigilant » puisqu’il y a des rafales de vents de 200 km/h enregistrées par les satellites à 40 km seulement des côtes de Mayotte.

L’ouragan devrait être le plus fort à 19h heure de Paris

« Peut-être sommes-nous en train tout doucement de nous mettre à l’abri des conséquences destructrices qu’aurait pu avoir Belna », a ajouté le préfet, précisant que « 10.000 à 15.000 personnes sont hébergées dans la totalité des centres de mise à l’abri » et que « globalement les gens respectent l’interdiction de circuler ».

Selon des prévisions antérieures de Météo-France, Belna devait passer au plus près de Mayotte vers 21H00 (19 h 00 à Paris).

Le souvenir de Kamissi

Les habitants ont été invités à faire des réserves d’eau, dont la distribution sera coupée à l’heure du déclenchement de l’alerte rouge « pour préserver notre réseau de distribution pour les jours à venir », précise la préfecture dans un communiqué. Toute circulation sera par ailleurs « formellement interdite pour quelque raison que ce soit à compter de 16 heures ». La préfecture multiplie les recommandations, la première d’entre elles étant de « regagner immédiatement son habitation ou un abri sûr ».

Quelque 256.000 personnes vivent à Mayotte, un archipel de 374 km2 devenu le 101e département français en 2011. Nombre de Mahorais gardent le souvenir de Kamissi, le dernier cyclone passé à Mayotte, en avril 1984. A l’époque, l’habitat était majoritairement bâti en matière végétale. Il y avait eu un mort et d’importants dégâts matériels.

Le phénomène Belna est « exceptionnel pour Mayotte », selon le préfet : « Depuis 50 ans, ce sera la 3e fois que Mayotte passera aussi près des effets d’un cyclone ».