Afrique : Un tiers des espèces de plantes tropicales potentiellement menacées d’extinction

BIODIVERSITE Près de 7.000 espèces ont été classées comme probablement ou potentiellement menacées, d’après une estimation des chercheurs

20 Minutes avec agences

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Une forêt en Ouganda.
Une forêt en Ouganda. — SUPERSTOCK/SUPERSTOCK/SIPA

Un tiers des espèces de plantes tropicales en Afrique sont probablement ou potentiellement menacées d’extinction, selon une étude publiée ce mercredi dans la revue Science Advances.

Il s’agit d’une estimation approximative. La « liste rouge » pour les espèces menacées, tenue par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), est relativement complète pour les mammifères et les oiseaux. Mais elle est pleine de lacunes pour les plantes, dont moins de 10 % sont évaluées. Avec plus de 350.000 espèces de plantes sur la planète, le travail de recensement est très fastidieux.

7.000 espèces tropicales potentiellement en danger

Une équipe coordonnée par Thomas Couvreur, un botaniste français de l’Institut de recherche pour le développement, a contourné ce problème en réalisant une première analyse automatisée du statut de plus de 22.000 plantes vasculaires tropicales africaines. Les chercheurs ont utilisé les données compilées dans la base Rainbio, tenue par la Fondation pour la recherche sur la biodiversité, une institution française.

D’après les résultats, 32 % des espèces, soit près de 7.000, ont été classées comme probablement ou potentiellement menacées, sur la base de deux critères reconnus par l’UICN : la réduction récente de la taille de la population ou de sa répartition géographique. Les régions les plus exposées sont l’Ethiopie, le centre de la Tanzanie, le sud de la République démocratique du Congo et les forêts d’Afrique de l’Ouest.