VIDEO. Etats-Unis : Le panda Bei Bei s’envole pour la Chine après quatre ans au zoo de Washington

ANIMAUX Le plantigrade de 4 ans va découvrir sa terre d’origine, où il n’avait jamais posé les pattes

20 Minutes avec agences
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Le panda géant Bei Bei, dans son enclos au zoo de Washington (Etats-Unis).
Le panda géant Bei Bei, dans son enclos au zoo de Washington (Etats-Unis). — Michael A. McCoy/AP/SIPA

Bei Bei, le panda fétiche du zoo national de Washington ( Etats-Unis), a quitté ce mardi son enclos direction la Chine. L’animal, âgé de 4 ans, a été placé dans une cage qui sera transportée par Boeing spécial jusqu’à Chengdu, la capitale mondiale des pandas.

Un vétérinaire et sa gardienne depuis sa naissance seront du voyage. Ils disposeront d’une trentaine de kilos de bambou et de pommes, poires, patates douces et biscuits pour le nourrir pendant les 16h de vol.

Des pandas « prêtés » et « loués » à travers le monde

Bei Bei, « Trésor précieux » en mandarin, va ainsi découvrir la terre de ses ancêtres, qu’il n’avait jamais vue. Né à Washington, il est rapidement devenu une mascotte. Son nom avait été dévoilé lors d’une cérémonie en 2015 par Michelle Obama et la Première Dame chinoise Peng Liyuan. Il poursuivra sa vie au sein d’un programme de reproduction de ces mammifères dont l’espèce reste considérée « vulnérable ».

Bei Bei fait partie d’un programme mondial de « prêt » de pandas géré par les autorités chinoises. Dans les années 1970, Pékin a commencé à offrir des pandas à d’autres pays. Le gouvernement a depuis abandonné cette politique, préférant des prêts ou locations à long terme des plantigrades. Ces accords sont souvent coûteux pour les zoos, les pandas et leurs bébés restant propriété de la Chine.