Incendies en Australie: Les pompiers redoutent une aggravation de la situation

CATASTROPHE NATURELLE La météo des prochains jours fait craindre le pire en Australie où des feux de brousse d’une rare intensité ont déjà fait trois morts sur la côte est du pays. Une situation sans précédent ?

20 Minutes avec AFP

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Des troncs d'arbres calcinés après un incendie dans une forêt à 350 km au nord de Sydney, le 10 novembre 2019.
Des troncs d'arbres calcinés après un incendie dans une forêt à 350 km au nord de Sydney, le 10 novembre 2019. — PETER PARKS / AFP

Les pompiers australiens se préparaient dimanche à une aggravation, en milieu de semaine, des feux de brousse d'une rare intensité qui ont déjà fait trois morts sur la côte est du pays.

Plus de 100 incendies étaient toujours actifs dimanche dans les Etats de Nouvelles-Galles du Sud et du Queensland (nord-est) et certains n'étaient toujours pas maîtrisés.

Une baisse des températures dans la nuit a cependant offert une journée de répit aux pompiers et à la population.

Trois personnes déjà décédées

Mais, dans les prochains jours, en raison de mauvaises conditions météorologiques, ces incendies devraient s'étendre au sein de ces deux Etats, y compris aux alentours de Sydney, et affecter l'Etat d'Australie-Occidentale (ouest).

Depuis vendredi, trois personnes sont décédées et 150 habitations ont été détruites alors que cinq personnes portées disparues ont été retrouvées.

Cependant, en raison de la nature imprévisible de ces incendies, les autorités n'excluent pas la possibilité que de nouvelles personnes soient portées disparues, a déclaré à l'AFP Greg Allan, porte-parole des pompiers en charge des incendies dans les zones rurales de Nouvelles-Galles du Sud.

Une météo pire encore dans les prochains jours

Des températures élevés, un faible taux d'humidité et de forts vents sont attendus en milieu de semaine ce qui devrait contribuer à attiser les feux qui ne pourront pas être maîtrisés d'ici là, ont indiqué les autorités.

«Dans ces conditions, ces incendies vont se propager rapidement et menacer des vies et des habitations», ont prévenu dans un communiqué les pompiers de Nouvelles-Galles du Sud.

«Les conditions météorologiques seront mauvaises, si ce n'est pires que celles que nous avons connues vendredi et cela pourrait affecter une région beaucoup plus vaste, notamment des zones très peuplées comme Sydney», ont-ils souligné.

Shane Fitzsimmons, responsable des pompiers de la Nouvelle-Galles du Sud, a indiqué que des dizaines d'équipes de pompiers supplémentaires seront déployés lundi afin de prévenir une aggravation de la situation.

Dimanche, dans le Queensland, plus de 1.200 soldats du feu ont lutté contre une cinquantaine d'incendies avec le soutien aérien de 39 appareils.

Une situation sans précédent ?

De tels incendies se produisent chaque année sur l'immense île-continent pendant le printemps et l'été en Australie.

Mais cette année, ils ont été extrêmement nombreux, violents et précoces. Les premiers se sont déclarés en septembre, du nord de la Nouvelle-Galles du Sud jusqu'aux zones tropicales du Queensland.

Si ce début de saison est dramatique, les scientifiques s'inquiètent pour les prochains mois. Selon eux, le changement climatique et les cycles météorologiques génèrent des températures élevées, des vents forts et la sécheresse.

Les incendies les plus meurtriers en Australie remontent à 2009. Cette année-là, 173 personnes avaient péri dans des feux de brousse dans l'Etat de Victoria.

Ross Bradstock, du centre en charge de la gestion environnementale des feux de brousse au sein de l'Université de Wollongong, a décrit la situation comme «sans précédent» car les régions actuellement touchées n'ont que rarement, sinon jamais, connu de tels incendies.