Glyphosate : Le nombre de requêtes visant Bayer aux Etats-Unis explose à 42.700

JUSTICE Le groupe allemand a déjà été condamné trois fois à indemniser des victimes atteintes de cancer en Californie

20 Minutes avec AFP

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Le Roundup, le célèbre désherbant à base de glyphosate de Monsanto, est un casse-tête pour son nouveau propriétaire Bayer.
Le Roundup, le célèbre désherbant à base de glyphosate de Monsanto, est un casse-tête pour son nouveau propriétaire Bayer. — ALLILI MOURAD/SIPA

Le groupe chimique et pharmaceutique allemand a annoncé ce mercredi qu’il devait désormais affronter 42.700 requêtes déposées aux Etats-Unis contre l'herbicide au glyphosate de sa filiale Monsanto, dossier qui empoisonne l’intégration du spécialiste américain des pesticides et des semences.

Ce nouveau pointage « au 11 octobre 2019 » actualise le chiffre de 18.400 procédures communiqué fin juillet. Le groupe impute la multiplication des dossiers à une hausse des publicités télévisées diffusées par des avocats pour rechercher des requérants.

Trois condamnations déjà prononcées

Bayer a dû essuyer jusqu’ici trois condamnations à indemniser des requérants californiens atteints d’un cancer mais les montants dus par le groupe dans ces trois affaires ont néanmoins été fortement réduits par le deuxième examen d’un juge.

Bayer compte faire appel et conteste le principe même de sa responsabilité, martelant depuis des mois qu’aucun régulateur dans le monde n’a conclu à la dangerosité du glyphosate depuis sa mise sur le marché au milieu des années 1970. En même temps, le groupe dit participer « de manière constructive » au processus de médiation ordonné par un juge fédéral en Californie, qui lui permettrait en cas de succès de solder ses contentieux sans passer par de longs procès.

Réputation controversée

L’inventeur allemand de l’aspirine a pris l’an dernier le plus grand pari de son histoire en avalant Monsanto pour 63 milliards de dollars, misant sur le recours croissant à la chimie pour nourrir une planète toujours plus peuplée et perturbée par le réchauffement climatique.

Le groupe doit depuis composer avec la réputation controversée de sa cible américaine, à la fois dans le commerce de semences OGM et dans celui des pesticides, visés par différentes procédures judiciaires et enjeux de débats politiques dans de nombreux pays.