« Ocean Cleanup » : Le navire collecte du plastique pour la première fois dans le Pacifique

POLLUTION L'organisation veut vider d'ici cinq ans la moitié du continent de plastique du Pacifique

20 Minutes avec agences

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Le navire d'Ocean Cleanup, à San Francisco.
Le navire d'Ocean Cleanup, à San Francisco. — AUGIER/OCEAN CLEANUP/SIPA

Il avait quitté San Francisco pour un essai avant de se diriger vers le continent plastique de l’océan Pacifique. Un navire de l’ONG The Ocean Cleanup a ramassé pour la première fois avec succès du plastique, a annoncé ce mercredi le fondateur du projet lors d’une conférence de presse à Rotterdam. « Nous pensons donc que nous pouvons réellement nettoyer les océans », s’est réjoui Boyan Slat.

L’organisation néerlandaise se donne pour objectif de vider d’ici cinq ans la moitié de la « grande zone d’ordures du Pacifique » (GPGP), une poubelle flottante trois fois grande comme la France, à mi-chemin entre la Californie et Hawaï. Cela représenterait « environ 15.000 tonnes de plastique par an », a ainsi assuré le PDG et fondateur de l’organisation.

En test depuis un an

Le navire tirait un équipement appelé System 001, dont l’efficacité est toutefois mise en doute par certains scientifiques. Conçu pour rassembler le plastique qui flotte, il permet ensuite de le recueillir et le recycler. Il consiste en un flotteur de 600 mètres de long qui se trouve à la surface de l’eau et une jupe de 3 mètres de profondeur au-dessous.

Ce système, imaginé par Boyan Slat il y a sept ans, était en phase de test depuis un an. Les débris récupérés arrivaient jusqu’ici à s’échapper du dispositif, qui peinait également à capturer les microplastiques. Cette fois, les déchets récupérés sont divers, allant de bouteilles et de caisses jusqu’à des fragments devenus si petits « qu’ils peuvent facilement être ingérés par les animaux marins », a précisé Boyan Slat.

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