Italie : Une vallée proche de la station de Courmayeur menacée par la fonte spectaculaire d’un glacier

ENVIRONNEMENT L’équivalent de cent piscines olympiques pourrait se déverser dans la vallée

C.G. avec AFP

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Un cinquième du glacier de Planpincieux menace de s'effondrer dans une vallée proche de la station de Courmayeur.
Un cinquième du glacier de Planpincieux menace de s'effondrer dans une vallée proche de la station de Courmayeur. — COURMAYER Press Office / AFP

Le glacier Planpincieux du Val d’Aoste, nord-ouest de l’Italie, a fondu à vitesse accélérée entre août et septembre. Il menace désormais de s’effondrer dans une vallée parallèle à celle de la célèbre station alpine de Courmayeur, de l’autre côté du Mont-Blanc, heureusement presque inhabitée, selon les autorités locales.

« Avec les fortes chaleurs de cet été, il y a eu entre août et la première moitié de septembre une accélération de la fonte du glacier, au rythme moyen de 35 cm par jour, jusqu’à des pics de 50/60 cm certains jours », a expliqué Moreno Vignolini, un responsable du service de presse de la mairie de Courmayeur.

Un sixième voire un cinquième du glacier s’est détaché

Selon lui, une portion représentant « un cinquième ou un sixième » du glacier s’est détachée, « la partie la plus basse, et cela correspond à environ 250.000 mètres cubes » de glace, soit cent piscines olympiques, qui pourraient se déverser dans la vallée.

Le maire de Courmayeur, Stefano Miserocchi, a pris une ordonnance prévoyant notamment la fermeture totale la nuit de la route municipale d’accès au Val Ferret. C’est la fondation Montagna Sicura, qui surveille ce glacier depuis 2013, qui a prévenu la mairie.

Le secrétaire de Montagna Sicura, Jean-Pierre Fosson, a déclaré mercredi au quotidien Messaggero que « ce glacier est atypique car tempéré, donc influencé par la température de l’eau qui coule en dessous, ce qui l’expose particulièrement au réchauffement climatique en cours. […] L’an passé il avait connu des effondrements bizarres en octobre et cette année, avec le détachement du bloc et la vitesse de déplacement de 60 cm, c’est vraiment beaucoup, ce qui nous a incités à avertir le maire. »

Deux kilomètres carrés de glace disparaissent chaque année

Selon Jean-Pierre Fosson, le glacier « pourrait se détacher d’un seul bloc, s’effriter ou ne pas s’effondrer du tout ». Le porte-parole de la mairie a critiqué « le scénario apocalyptique décrit par certains médias d’un glacier du Mont-Blanc qui menacerait de tomber sur Courmayeur ». Même si « c’est une zone touristique », « il n’y a pas d’habitations, seulement quelques chalets inoccupés » en contrebas, a-t-il noté.

Selon Jean-Pierre Fosson, ce type de phénomènes est inévitable. « Tous les ans on voit disparaître deux kilomètres carrés de glace, soit l’équivalent du centre d’Aoste. Et cela empire avec des étés et automnes de plus en plus chauds ».