Grèce : Des milliers de poissons morts asphyxiés dans un lac à cause de la sécheresse

DÉSASTRE ÉCOLOGIQUE Ce n’est pas la première fois, depuis 1995, que ce phénomène survient autour du lac Koronia

20 Minutes avec agences

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Illustration de poissons morts dans une rivière.
Illustration de poissons morts dans une rivière. — RAYMOND ROIG / AFP

Des milliers de poissons ont été retrouvés morts ce jeudi sur les bords du lac Koronia, au nord de la Grèce. La plupart sont des poissons de grande taille, asphyxiés après une importante période de sécheresse et de fortes températures qui ont fait baisser le niveau de l’eau.

En 2014, la profondeur maximale du lac Koronia était de 2,80 m. Aujourd’hui, elle est de 60 à 80 cm, à cause de l’évaporation et d’un contrôle insuffisant du maintien des eaux du lac par les autorités, dénonce Dimitra Bobori, responsable des lacs de la région de Macédoine.

Un phénomène qui se répète

Les experts ont prévenu à plusieurs reprises les autorités du risque d’un « désastre naturel ». Après plusieurs mises en garde, la Commission européenne a saisi en 2011 la Cour de justice européenne sur le sujet. Selon les écologistes et défenseurs de la nature, le non-respect des normes environnementales, la pollution des eaux par les entreprises agricoles des environs et le pompage abusif sont à l’origine du problème.

Le lac Koronia a connu au moins quatre fois un tel phénomène depuis 1995, accompagné à chaque fois de l’apparition de milliers de poissons morts à la surface. En 2007, 200 oiseaux ont été retrouvés morts après l’apparition d’une bactérie. Mais la plus grande catastrophe a eu lieu en 2004 : 4.500 oiseaux ont péri à cause du bacille « clostridium botulinum », une toxine qui se développe dans les eaux stagnantes et provoque le botulisme.

Le lac Koronia est connu pour la richesse de son milieu aquatique. Il constitue une voie de passage pour les oiseaux migrateurs et est inscrit au réseau européen des régions protégées Natura. Il est depuis longtemps victime de la sécheresse et de la pollution.