Mexique : Six marsouins du Pacifique, une espèce en danger d’extinction, repérés par des chercheurs

ESPOIR Il ne resterait qu’une dizaine de spécimens, contre près de 300 en 2005

20 Minutes avec agences

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Un marsouin du Pacifique (illustration).
Un marsouin du Pacifique (illustration). — Peter Parks afp.com

Six marsouins du golfe de Californie, une espèce en danger critique d’extinction, ont été aperçus fin août au nord-ouest du Mexique. Des scientifiques ont mené une expédition entre le 19 août et le 3 septembre dans le nord du golfe de Californie, au cours de laquelle ils ont pu observer les animaux.

La découverte a provoqué un grand « soulagement » pour la communauté scientifique, qui craignait la disparition totale de l’espèce. Sa population totale est estimée par l’Unesco à une dizaine d’individus, contre près de 300 en 2005.

Etouffés dans des filets de pêche

« Ce travail de recherches est extrêmement important pour montrer au monde que le marsouin du golfe de Californie vit toujours », a écrit Eva Hidalgo, coordinatrice du département scientifique de Sea Shepherd, dans un communiqué. « Voir ces marsouins vivants, […] cela montre que nous devons continuer à protéger l’espèce », a pour sa part estimé Lorenzo Rojas-Bracho, chef du programme de recherche sur le marsouin du golfe de Californie.

L’animal, qui ne vit que dans le golfe de Californie, est victime de la chasse illégale du totoaba, un poisson dont la vessie est considérée en Chine comme mets de luxe, et dont le prix peut atteindre 100.000 dollars/pièce. Les marsouins du golfe de Californie se retrouvent piégés dans les filets de pêche et meurent étouffés.

L’espèce est considérée en danger critique d’extinction par l’Union internationale pour la conservation de la nature (IUCN). Fin juin, le comité du Patrimoine mondial de l’Unesco a inscrit les Iles et aires protégées du Golfe de Californie sur la liste du « patrimoine mondial en péril » en raison de « l’extinction imminente » du marsouin.