VIDEO. Marseille : Un dauphin pousse le cadavre d’un congénère… « Comme des funérailles », selon un témoin

ANIMAUX Un pêcheur amateur a filmé un dauphin avec le cadavre d’un congénère dans le parc des calanques de Marseille. Cette vidéo interpelle : des dauphins peuvent-ils être en deuil ?

Jean Saint-Marc

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Les dauphins sont des animaux sociaux, qui vivent en groupe.
Les dauphins sont des animaux sociaux, qui vivent en groupe. — V. Hache / AFP
  • Un pêcheur amateur a filmé un dauphin en train de pousser le cadavre d’un congénère, près des calanques de Marseille.
  • Selon lui, il s’agit « d’une forme de rituel, comme des funérailles ».
  • Certains chercheurs considèrent en effet que les dauphins peuvent être en deuil après la mort d’un congénère.

Grâce à Orelsan, tout le monde ou presque sait que « les dauphins sont des violeurs. » Vous allez peut-être découvrir à la lecture de cet article que cet étonnant mammifère a – au contraire – des pratiques émouvantes à la mort d’un congénère. Un pêcheur amateur marseillais a filmé début septembre un dauphin en train de pousser le cadavre d’un animal récemment décédé, près des calanques de Sormiou et Marseilleveyre. Cette pratique est assez courante et de nombreux spécialistes l’apparentent à une forme de deuil.

Mais quand Franck Porte a aperçu l’animal, samedi dernier, il n’a pas vraiment compris ce qu’il se passait : « On aurait dit un plongeur, ça faisait comme des soufflés de tuba. Je me suis dit : “Qu’est-ce qu’il fout là, y a 100 mètres de fond, y a rien à voir !” » Le pêcheur amateur se rapproche, constate qu’il s’agit en fait d’un dauphin de 4 ou 5 mètres en train de pousser le corps d’un animal plus petit, d’environ 2 mètres. Selon son analyse, il pourrait s’agir d’une mère avec son petit.

La scène, « triste et émouvante », l’a forcé à se renseigner :

En rentrant chez moi, j’ai découvert que c’était une forme de rituel, comme des funérailles, et qu’ils peuvent rester un long moment avec le corps des autres dauphins, comme s’ils espéraient que quelque chose allait se passer. »

En 2015, des chercheurs portugais, dirigés par Filipe Alves, ont mené une étude sur les comportements des dauphins atlantiques face à la mort d’un congénère. Ils ont observé à plusieurs reprises des dauphins adultes en train de traîner le corps d’un delphineau récemment décédé. « Les dauphins atlantiques ont tendance à abandonner la carcasse assez rapidement, au maximum après quelques heures, alors que d’autres espèces transportent le cadavre pendant plusieurs jours, même après que la décomposition a commencé », écrit Filipe Alves.

Pour lui, ça ne fait aucun doute : « Certaines espèces comme les orques ou les éléphants, vivent dans des systèmes matrimoniaux, a-t-il déclaré au magazine américain Wired. D’autres peuvent vivre dans des groupes qui regroupent quatre générations et passent une vie entière ensemble, parfois pendant plus de 60 ans. Donc oui, je pense que les animaux peuvent faire leur deuil ! »