Sécheresse: Le gouvernement va autoriser une soixantaine de retenues d'eau en 2019

BASSINES « La sécheresse de cette année est plus forte que celle de l’an dernier », a rappelé Didier Guillaume

20 Minutes avec AFP

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Le ministre de l'agriculture Didier Guillaume, le 25 juillet 2019 à Prague.
Le ministre de l'agriculture Didier Guillaume, le 25 juillet 2019 à Prague. — Vit Simanek/AP/SIPA

Le gouvernement va autoriser la mise en place d’une « soixantaine » de retenues d’eau sur le territoire en 2019 pour mieux gérer l’irrigation des terres agricoles, toujours plus affectées par les sécheresses, a affirmé jeudi le ministre de l’Agriculture Didier Guillaume.

« On ne va pas regarder la pluie tomber du ciel pendant six mois et la chercher les six autres mois de l’année », a défendu Didier Guillaume sur le plateau de CNews jeudi matin. « Il s’agit de capter l’eau de pluie, de la retenir dans des retenues "collinaires", (…) pour pouvoir la restituer après dans les sols lorsqu’il y a sécheresse », a-t-il expliqué.

Appel au pragmatisme des écolos

Alors que ces projets sont régulièrement attaqués devant les tribunaux administratifs par les associations de défense de l’environnement, le ministre a rappelé avoir, avec le ministère de la Transition écologique et solidaire, « obtenu une instruction arbitrée par le Premier ministre » pour « à nouveau faire des retenues d’eau ».

Treize projets de « bassines » dans le département des Deux-Sèvres, deux en Charente-Maritime et un dans la Vienne, sont notamment contestés par des militants écologistes qui dénoncent un système pompant principalement les ressources des nappes souterraines et soutenant l’agriculture jugée intensive.

Les retenues vont « se faire sur des projets de territoire discutés » avec les écologistes, a affirmé Didier Guillaume, appelant au « pragmatisme » pour que l’agriculture « soit résiliente et puisse avancer ». D’après Didier Guillaume, les agriculteurs utilisent « 30 % de moins d’eau aujourd’hui qu’il y a 10 ou 15 ans » et sont toujours plus nombreux à s’engager dans la « transition agro-écologique ».

200 millions d’euros pour calamités agricoles

« Si on veut continuer à avoir une agriculture française, et ne pas importer [des produits agricoles] dont nous ne voulons pas, alors il faut que l’agriculture française soit résiliente » a-t-il martelé. En 2018, « plus de 200 millions d’euros » ont été versés aux agriculteurs au titre des calamités agricoles. « Ce sera sûrement pareil cette année, voire un peu plus » a dit le ministre. « La sécheresse de cette année est plus forte que celle de l’an dernier ».

Mais selon lui, « ça ne peut pas suffire ». Un groupe de travail dont les conclusions doivent être rendues « à la fin de l’année ou au début de l’année 2020 », a été lancé, « afin de mettre en place une assurance généralisée pour les agriculteurs », a-t-il rappelé.

Pour faire face aux conséquences des dernières sécheresses, la Commission européenne a validé le mois dernier le déblocage d’un milliard d’euros d’aides qui seront versées « de manière anticipée » aux agriculteurs en octobre au titre de la politique agricole commune (PAC). Les agriculteurs ont également obtenu des dérogations auprès de Bruxelles pour permettre, dans 69 départements, de faucher des jachères pour nourrir leurs animaux.