Voici «Georgette», l'huître géante d'1,4 kg découverte en Vendée

BONNE PÊCHE Le mollusque, pesant 1,440 kilo pour 25 centimètres, est probablement âgé de 13 à 15 ans

S.A avec AFP

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Georgette, l’huître géante de 1,4 kg découverte à la Guittière.
Georgette, l’huître géante de 1,4 kg découverte à la Guittière. — Handout / Viviers de la Guittière / AFP

On ne pourra pas la trouver dans le bar-restaurant du coin. Une huître géante pesant 1,440 kilo pour 25 centimètres a été découverte par un ostréiculteur de Talmont-Saint-Hilaire ( Vendée). Le chanceux a surnommé le mollusque « Georgette », avant de le remettre à l’eau

« Je travaillais dans le chenal et en marchant, j’ai senti quelque chose à mon pied. Je l’ai récupéré et c’était cette grosse huître », a raconté ce jeudi Mathieu Naslin, un salarié des Viviers de la Guittière. Ce dernier, qui a trouvé l’huître le 2 août, travaille depuis huit ans pour ce parc ostréicole et affirme n’avoir jamais fait une telle découverte.

En avril, un autre mollusque à la taille exceptionnelle – 1,3 kilo pour 27 centimètres – avait été découvert dans un parc ostréicole voisin, dans ce secteur de la côte Atlantique, situé près des Sables d’Olonne.

« Georgette »

« C’est extrêmement rare, a expliqué Mathieu Naslin. Je ne doute pas qu’en pleine mer il existe d’autres huîtres de cette taille mais dans nos parcs, c’était inespéré. Le taux de salinité baisse parfois considérablement car nous sommes à proximité d’un bassin-versant qui rejette de l’eau douce dans notre chenal. Cela limite le développement des huîtres. » « Avec les gros coefficients, on peut aller dans les parcs les plus profonds, ceux qu’on oublie un peu », a précisé à France 3 Pays de la Loire François Dewalles, l’ostréiculteur des Viviers de la Guittière.

L’huître a été surnommée « Georgette » en hommage au surnom d’une salariée du parc ostréicole, partie en retraite fin juillet. « C’était un peu la matriarche de la société », a rappelé Mathieu Naslin avant d’ajouter : « Une huître normale grandit d’environ 3 centimètres par an et reste trois ans dans l’eau. Mais il a été prouvé qu’une huître pouvait vivre entre 35 et 60 ans, on estime l’âge grâce aux stries de la coquille. » Bilan : Georgette aurait entre 13 et 15 ans

Comestible mais pas commercialisée

Georgette est comestible mais pas question pour le parc ostréicole de la commercialiser. « Il y a des amateurs de très grosses huîtres mais pour nous, le but est de la conserver vivante et pourquoi pas de la faire encore grossir. C’est un trophée », a fait savoir Mathieu Naslin.

« J’avais ouvert une huître qui faisait 1,2 kg il y a quelques années. Il y avait 700 grammes de chair dedans, c’est comme si vous mangiez 7 steaks hachés d’un coup, a renchéri François Dewalles avant de conclure : « Il y a pas mal de personnes qui nous ont proposé de l’acheter. Pour plaisanter, notre patron nous a dit qu’elle ne partirait pas en dessous de 2.000 euros. Mais même pour 30.000 euros, nous ne la vendrions pas. »