Inde: La population de tigres sauvages en hausse de 30% en quatre ans

EXTINCTION Menacé par la chasse et l’activité humaine, le tigre sauvage fait l’objet de programmes de sauvegarde

20 Minutes avec AFP

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Image d'illustration d'une tigresse et son petit.
Image d'illustration d'une tigresse et son petit. — RICK STEVENS / TARONGA ZOO / AFP

Une bonne nouvelle, ça ne peut pas faire de mal. Selon un recensement local, la population de tigres sauvages en Inde a augmenté de 30 % en quatre ans. Le géant d’Asie du sud-est possède désormais la population la plus importante de tigres sauvages au monde.

Le recensement, effectué l’année dernière, a déterminé que l’Inde comptait 2.967 tigres sauvages, contre 2.226 lors du précédent recensement en 2014. « C’est une réalisation historique pour l’Inde. Nous réaffirmons notre engagement à protéger le tigre », a déclaré le Premier ministre indien Narendra Modi en présentant à New Delhi les résultats du « All India Tiger Estimation Report 2018 ».

En 2010, un sommet pour sauver les tigres

En 1900, la planète comptait plus de 100.000 tigres sauvages selon les estimations. Mais leur population est tombée à un plus bas de 3.200 félins au niveau mondial en 2010, trois sous-espèces ayant complètement disparu. Cette année-là, lors d’un sommet en Russie, l’Inde et les dirigeants de 12 autres pays abritant des tigres s’étaient engagés à doubler leur population d’ici 2022.

La population de tigres en Inde augmente régulièrement depuis 2006, année où elle avait chuté à seulement 1.411 animaux. Mais son niveau n’est pas encore remonté à celui de 2002, lorsque 3.700 de ces prédateurs vivaient en Inde selon les estimations. Entre 2010 et 2014, la population de tigres indiens avait également grandi d’environ 30 %.

« Il y a quinze ans, il y avait de graves inquiétudes sur le déclin de la population de tigres. C’était un grand défi pour nous mais avec détermination nous sommes parvenus à nos objectifs », a dit le chef de gouvernement indien.

Programmes informatiques et images satellites

La nation de 1,3 milliard d’habitants recense tous les quatre ans ses tigres en liberté. Pour ce dernier exercice, des chercheurs ont placé 26.000 appareils photo dans des zones où la présence de tigres est connue. Des programmes informatiques ont ensuite passé au peigne fin les 350.000 images prises pour identifier chaque animal.

La chasse et l’extension de la présence humaine ont poussé le tigre sauvage au bord de l’extinction. Des contreforts de l’Himalaya aux régions isolées du nord-est en passant par les plaines du nord du pays, l’Inde compte une cinquantaine de réserves destinées à préserver l’animal.