L’Autriche devient le premier pays européen à interdire le glyphosate

ECOLOGIE L’Autriche est le pays où l’agriculture biologique prend le plus de place : 24 % des surfaces

Rachel Garrat-Valcarcel

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Le Roundup est le principal produit avec du glyphosate.
Le Roundup est le principal produit avec du glyphosate. — SOLAL/SIPA

Le Parlement autrichien a approuvé mardi une interdiction totale du glyphosate sur le territoire national, faisant de l’Autriche le premier pays de l’Union européenne à bannir l’herbicide controversé au nom du « principe de précaution ». Une majorité de députés a voté en faveur de l’amendement proposé par le parti social-démocrate SPÖ. Le texte a notamment reçu le soutien du parti d’extrême droite FPÖ.

Cette mesure d’interdiction totale fait débat depuis plusieurs semaines en Autriche, ses opposants faisant valoir qu’elle n’est pas conforme avec la réglementation européenne puisque la licence d’utilisation du glyphosate dans l’UE, renouvelée en 2017 par l’exécutif européen, court jusqu’au 15 décembre 2022.

Coalition de circonstance

L’interdiction de l’herbicide controversé s’est invitée presque par effraction sur l’agenda du Parlement autrichien à la faveur de la chute, au mois de mai, du gouvernement dirigé par le chancelier conservateur Sebastian Kurz. Profitant de l’absence de coalition constituée au Parlement jusqu’aux législatives anticipées de septembre, les partis social-démocrate SPÖ, d’extrême droite FPÖ, écologiste Jetzt et les libéraux Neos ont réuni mardi une majorité de circonstance et approuvé cette interdiction alors que les députés siègent pour la dernière semaine de cette mandature écourtée.

Le parti conservateur ÖVP, favori pour revenir au pouvoir après les législatives, a voté contre une interdiction totale pénalisant à ses yeux les agriculteurs. La formation de Sebastian Kurz proposait que l’usage de glyphosate soit formellement interdit pour les particuliers, à proximité des écoles et sur les terrains de sport.

D’autres avancées

Depuis la chute de la coalition droite-extrême droite, dans la foulée du scandale de « l’Ibizagate » ayant frappé le FPÖ, l’Autriche est dirigée par un gouvernement d’experts. Grisés par cette liberté législative temporaire, les parlementaires autrichiens ont d’ailleurs approuvé mardi d’autres mesures de protection de l’environnement : les sacs plastiques seront bannis sur l’ensemble du territoire au plus tard en 2021 et l’interdiction de privatiser les ressources en eau va être inscrite dans la Constitution.

Le Bauernbund, syndicat agricole issu du parti conservateur, a dit s’attendre à ce que la mesure proscrivant le glyphosate soit recalée par les instances européennes, comme l’avait été une décision dans le même sens prise par l’Etat régional de Carinthie en 2018. Affirmant que le glyphosate n’est pas utilisé sur plus de 1 % des surfaces agricoles en Autriche, le syndicat a taxé les députés de faire du « populisme sur le dos des agriculteurs ».

L’organisation de défense de l’environnement Greenpeace a salué un vote « historique » et appelé l’exécutif européen à le respecter. Classé « cancérigène probable » depuis 2015 par l’Organisation mondiale de la santé (OMS), le glyphosate est utilisé sous diverses marques, depuis que le brevet détenu par le groupe américain Monsanto est tombé dans le domaine public en 2000.