Naufrage du «Grande America»: Pas de nouvelle pollution autour de l'épave

NAUFRAGE Il n’est cependant pas à exclure que des boulettes de carburant viennent s’échouer sur les plages

20 Minutes avec AFP

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Les opérations de surveillance se poursuivent (archives).
Les opérations de surveillance se poursuivent (archives). — FRED TANNEAU / AFP

La zone du naufrage du Grande America, dans le golfe de Gascogne, continue d’être surveillée trois mois après l'accident, a assuré vendredi le préfet maritime de l’Atlantique, soulignant qu’aucune nouvelle pollution n’avait été signalée. Jean-Louis Lozier a ajouté qu’une de ces masses d’eau, surveillées via satellite, était récemment arrivée à proximité des côtes espagnoles, mais qu’aucune pollution n’avait été signalée.

« Aucune des masses d’eau surveillées ne s’est rapprochée pour le moment des côtes françaises », a-t-il assuré, mais « je ne peux pas exclure aujourd’hui qu’un jour ou l’autre des boulettes n’arriveront pas sur une plage », a-t-il reconnu, estimant qu’avec le temps cette probabilité irait « en se réduisant ». « Si des boulettes devaient arriver, ce serait en nombre extrêmement limité », a-t-il noté. La surveillance de la zone se fait par satellite, mais également par voie aérienne.

Naufrage le 12 mars

Le Grande America, parti de Hambourg (Allemagne) et à destination de Casablanca (Maroc), a coulé le 12 mars à 333 km à l’ouest de La Rochelle avec à son bord 365 conteneurs, dont 45 répertoriés comme contenant des matières dangereuses, plus de 2.100 véhicules, ainsi que 2.200 tonnes de fioul lourd dans ses soutes. Ses 27 occupants avaient été secourus.

L’épave, qui repose par 4.600 mètres de fond, a pu être inspectée en avril par un robot téléguidé (ROV) embarqué par un navire affrété par l’armateur du Grande America, la compagnie italienne Grimaldi. Plusieurs fuites légères d’hydrocarbures ont été observées, avant d’être bouchées par le robot sous-marin. Avant cela, plusieurs dizaines de tonnes de fioul lourd sous forme solide, et plusieurs tonnes d’eau polluée par des hydrocarbures avaient été récupérées à la surface de l’eau.