Nouvelle-Calédonie: Une vingtaine de requins bouledogues vont être abattus après deux attaques

ANIMAUX Le nombre de requins bouledogues, une espèce classée comme « quasi menacée », est estimé « important » et « perçu en croissance » en Nouvelle-Calédonie

20 Minutes avec agences

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Des requins-bouledogues vont être abattus en Nouvelle-Calédonie (illustration).
Des requins-bouledogues vont être abattus en Nouvelle-Calédonie (illustration). — SUPERSTOCK/SIPA

Une vingtaine de requins bouledogues seront prochainement abattus en Nouvelle-Calédonie, ont annoncé ce mercredi les autorités locales. La mesure fait suite à deux attaques survenues ces dernières semaines. Le 25 mai dernier, un garçon de 10 ans avait été très grièvement blessé dans une marina de Nouméa. Quatre jours plus tard, un pêcheur avait été mortellement mordu par un squale à Belep, à l’extrême nord de l’archipel.

« Il est impératif de s’attaquer au fondement du problème. Pendant des années, les requins ont été nourris, ce qui les a sédentarisés », a indiqué Sonia Lagarde, la maire de Nouméa, qui a par ailleurs interdit le mouillage forain, c’est-à-dire hors d’un port, dans une baie très fréquentée pour la baignade.

Un plan global pour éviter les attaques

L’abattage à court terme d’une vingtaine de requins fait partie d’un plan plus global, qui inclut notamment la pose de filets anti-requins. De récents essais visant à capturer des squales et à les relâcher au large, de l’autre côté de la barrière de corail « n’ont pas été concluants puisque tous les spécimens bagués sont revenus côté lagon », ont déclaré les autorités de la province sud dans un communiqué.

Si les scientifiques ont du mal à estimer la population de requins bouledogues sur le littoral de Nouméa et son agglomération, leur nombre est estimé « important » et « perçu en croissance ». Depuis 1958, quinze attaques de requins mortelles ont eu lieu dans l’archipel, dont un tiers depuis 2011.

Une espèce protégée

Pour Julien Chable, le président de l’ONG Sea Shepherd en Nouvelle-Calédonie, la décision d’abattre des requins « est une action purement politique pour faire retomber les tensions, et qui a été prise sans concertation ». Il appelle les habitants à « changer leurs habitudes », en « arrêtant de jeter les déchets en mer ».

Le requin bouledogue est protégé depuis 2013 par le Code de l’environnement de la province sud, au même titre que tous les autres squales. Il est classé comme espèce « quasi menacée » par l’Union internationale pour la conservation de la nature.