La Station spatiale internationale ouvrira aux touristes de l'espace dès 2020, annonce la Nasa

ESPACE La Nasa va autoriser deux missions courtes d’astronautes privés par an, soit des séjours jusqu’à 30 jours

20 Minutes avec AFP

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Le siège de la Nasa, agence spatiale américaine, est basé à Washington aux Etats-Unis.
Le siège de la Nasa, agence spatiale américaine, est basé à Washington aux Etats-Unis. — Pablo Martinez Monsivais/AP/SIPA

Dès l’an prochain, la Nasa va autoriser des touristes de l’espace​ et des entreprises à utiliser, contre paiement, la Station spatiale internationale (ISS), dont elle cherche à se désengager financièrement, a annoncé l’agence spatiale américaine, ce vendredi.

« La Nasa ouvre la Station spatiale internationale aux opportunités commerciales », a annoncé Jeff DeWit, le directeur financier de la Nasa, à New York.

Un aller-retour à 58 millions de dollars…

« La Nasa autorisera jusqu’à deux missions courtes d’astronautes privés par an », a précisé Robyn Gatens, une responsable de la Nasa gérant l’ISS. Soit des séjours jusqu’à 30 jours, a précisé la Nasa. Potentiellement, jusqu’à une douzaine d’astronautes privés pourraient ainsi séjourner à bord de l’ISS par an.

Ces « astronautes privés » seront transportés exclusivement par les deux sociétés qui développent en ce moment des véhicules pour la Nasa : SpaceX, avec la capsule Crew Dragon, et Boeing, qui construit la capsule Starliner. Ces sociétés choisiront les clients et leur factureront le voyage, qui sera la partie la plus coûteuse de l’aventure :  de l’ordre de 58 millions de dollars par aller-retour, qui est le tarif moyen qui sera facturé à la Nasa pour transporter ses astronautes.

… Et 35.000 dollars par nuit par astronaute

Les touristes paieront la Nasa pour le séjour en orbite, pour la nourriture, l’eau et tout le système de support de la vie à bord. « Cela coûtera environ 35.000 dollars par nuit, par astronaute », a dit Jeff DeWit. L’ISS n’appartient pas à la Nasa : la station a été construite avec la Russie depuis 1998, et d’autres nations participent et envoient des astronautes. Mais les Etats-Unis détiennent et contrôlent la majorité des modules.

Ces touristes de l’espace ne seront pas les premiers : l’homme d’affaires américain Dennis Tito fut le premier, en 2001. Il avait payé la Russie environ 20 millions de dollars à l’époque.