Les chimpanzés sont réduits à vivre dans «des ghettos forestiers», selon des primatologues

ANIMAUX Les chimpanzés voient leur habitat se réduire en raison de l’extension des villes et de la chasse 

20 Minutes avec agences

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L'habitat des chimpanzés se réduit considérablement (illustration).
L'habitat des chimpanzés se réduit considérablement (illustration). — NEWMAN MAR/SIPA

Ils tirent la sonnette d’alarme. A l’issue d’une réunion en Allemagne, des primatologues ont affirmé que les chimpanzés ne survivent plus que dans des îlots de nature de plus en plus petits. En cause : la pression de l’urbanisation et la chasse. Les quatre sous-espèces du primate africain sont menacées d’extinction et l’une d’entre elles – le chimpanzé verus – a même perdu plus de 80 % de sa population en trois générations.

« Nous étudions des communautés de chimpanzés depuis des décennies et nous avons tous vu nos groupes d’étude devenir de plus en plus isolés », ont souligné ces 40 experts du monde entier dans un communiqué de l’Institut Max Planck, publié ce mardi. « Les chimpanzés en sont réduits à vivre dans des ghettos forestiers », ont-ils ajouté.

« Plus d’investissements doivent être faits »

Comme beaucoup d’autres animaux, la principale menace qui pèse sur ces singes est la perte de leur habitat, réduit par l’extension des villes qui abritent une population en hausse, les industries minières, la déforestation ou l’agriculture. Les chimpanzés sont aussi chassés pour leur viande ou abattus par les fermiers qui veulent protéger leurs cultures.

Les primatologues ont toutefois noté que la présence permanente de chercheurs sur le terrain permettait de maintenir un nombre plus élevé de singes en comparaison à d’autres zones. Ils ont ainsi appelé à ce que ces groupes en meilleure santé bénéficient d’une « protection spéciale intense » de la part des chercheurs et des autorités locales. « Plus d’investissements doivent être faits dans la recherche pour que nous puissions comprendre vraiment la diversité de ces populations avant qu’il ne soit trop tard », ont-ils ajouté.