Russie: Une partie des orques entassées dans des piscines vont être relâchées malgré les risques

ANIMAUX Les photos de 11 orques et 93 bélugas entassés dans de petites piscines en Russie avaient provoqué une vague de protestations internationales

20 Minutes avec agences

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Un orque (Photo illustration).
Un orque (Photo illustration). — Ken Rea/Solent News/SIPA

Leur sort avait ému le monde entier. Une partie des orques et des bélugas entassés dans des bassins en Russie vont être relâchés, a annoncé ce mercredi un chercheur suivant ces animaux. Ils ne devraient toutefois pas retrouver leur habitat naturel comme le conseillaient les scientifiques.

Au cours d’une conférence de presse au ministère russe de l’Environnement, à Moscou, le chercheur Vladislav Rojnov a déclaré qu’une dizaine de ces mammifères marins serait libérés entre fin mai et début juin près des bassins où ils sont retenus.

Les photos des animaux avaient provoqué un scandale international

La diffusion en février dernier de photographies de 11 orques et 93 bélugas vivant dans de petites piscines près de Nakhodka (Extrême orient russe) pour être vendus à l’étranger avait déclenché une vague de protestations internationales. Trois bélugas et un orque avaient depuis disparu.

Face au scandale, les autorités russes et des scientifiques étrangers avaient convenu de réintroduire les cétacés dans la mer d’Okhotsk, où ils avaient été capturés, à environ 1.300 kilomètres du lieu où ils se trouvent actuellement.

Mais leur transport a finalement été jugé trop onéreux par les autorités, a souligné Vladislav Rojnov. Selon lui, les mammifères libérés pourraient dès lors rester près de l’endroit où ils étaient nourris et risquent de perturber les vacanciers.

L’avenir des animaux libérés pose question

« Les scientifiques donnent des recommandations, mais les autorités décident », a constaté cet homme qui fait partie d’un groupe d’experts constitué pour évaluer le sort de ces animaux. « Nous espérons que les spécimens libérés iront vers le nord et retrouveront leurs eaux d’origine », a-t-il ajouté.

Dans un communiqué, le ministère russe de l’Environnement a pour sa part soutenu que le transport des animaux dans des bacs spéciaux risquait de les blesser ou de leur causer un stress supplémentaire. La construction sur place de bassins de réadaptation serait par ailleurs rendue difficile par des « contraintes de temps », précise le ministère.

Jean-Michel Cousteau inquiet

Le mois dernier, les experts Jean-Michel Cousteau, fils du célèbre commandant Cousteau, et Charles Vinick avaient visité les bassins en question et rencontré des responsables.

Ce mercredi, l’équipe de Jean-Michel Cousteau a affirmé dans un communiqué que cette libération près des bassins comportait « de nombreux risques », craignant notamment des conflits entre des bateaux et certaines orques chez lesquels « des comportements agressifs » ont été observés. A long terme, cette libération pourrait « diminuer leur potentiel de survie », ajoute le communiqué.

La Russie est le seul pays où ces mammifères marins peuvent être capturés en plein océan à des fins « pédagogiques », une faille juridique utilisée par les trafiquants pour vendre ces animaux à l’étranger, en particulier en Chine, où se développe un réseau de parcs à thèmes marins.