Réchauffement climatique: La fonte des glaces a été multipliée par quatre en dix ans au Groenland

ETUDE La fonte des glaces au Groenland, qui entraîne la hausse du niveau des mers, est désormais perceptible dans des zones plus étendues de l'immense île arctique...

20 Minutes avec agences

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La fonte des glaces s'accélère au Groenland
La fonte des glaces s'accélère au Groenland — JOHN MCCONNICO/AP/SIPA

La fonte des glaces au Groenland a été multipliée par quatre entre 2003 et 2013. Le phénomène, qui entraîne la hausse du niveau des mers, est désormais perceptible dans des zones plus étendues de l’immense île arctique, ont averti ce mardi des scientifiques.

« En 2003, 111 km3 de glace par an disparaissaient, dix ans plus tard ce chiffre était presque quatre fois plus élevé, atteignant 428 km3 par an », a souligné dans un communiqué le DTU Space Lab de l’Institut technique du Danemark, qui a publié une étude sur les changements de la masse glaciaire au Groenland dans PNAS.

Le sud-ouest de l’île touché

Les chercheurs ont constaté « des changements prégnants et surprenants dans le schéma de fonte de la glace », a ainsi indiqué un responsable du DTU Space Lab, Shfaqat Abbas Khan. Jusqu’à présent, c’était surtout la calotte glaciaire qui fondait, principalement dans les glaciers du nord-ouest et du sud-est du Groenland.

La nouvelle étude montre cette fois que la glace fond également dans le sud-ouest de l’île. « Au fur et à mesure de l’augmentation de la température de l’atmosphère, nous allons immédiatement voir une accentuation de la fonte », a expliqué Shfaqat Abbas Khan.

Une hausse du niveau des océans alarmante

La fonte de la calotte du Groenland explique aussi, en partie, la hausse du niveau des océans mais l’Antarctique pourrait en devenir le moteur principal. La fonte des glaces y est plus rapide que jamais et son rythme devrait entraîner une élévation de ce niveau dans les prochaines années, ont prévenu les scientifiques dans une étude publiée mi-janvier.

Entre 1979 et 1990, l’Antarctique avait perdu en moyenne 40 milliards de tonnes de masse glaciaire par an. A partir de 2009 et jusqu’en 2017, la perte s’est élevée à 252 milliards de tonnes chaque année. Variable selon les régions, la hausse du niveau des mers a été en moyenne de 20 cm au XXe siècle. Aujourd’hui, l’eau monte d’environ 3,3 mm par an.